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La imagen muestra cuatro formas químicas usadas para presentar la molécula de metano. En los modelos de moléculas a color, el carbono aparece en gris claro y el hidrógeno en blanco.
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Diseño original de Ventanas al Universo por Randy Russell.

Methane - CH4

El metano es un tipo de gas. Existe una pequeña cantidad de metano en el aire que respiras. Una molécula de metano contiene átomos de carbono e hidrógeno.

El metano es un gas de invernadero. Esto significa que contribuye al calentamiento terrestre, y si hubiese exceso de este gas, nuestro planeta podría calentarse demasiado.

¿De dónde proviene el metano que se encuentra en la atmósfera terrestre? ¡Los eructos de las vacas, por ejemplo! El cultivo del arroz también libera metano al aire. También hay metano que proviene de los basurales. Por otra parte, las termitas producen grandes cantidades de metano, así como también los pantanos.

El metano puede quemarse y se utiliza como combustible. Es uno de los componentes principales del gas natural. Puede que la calefacción de tu hogar funcione con gas natural. El metano corresponde a un hidrocarburo ya que contiene átomos de hidrógeno y carbono.

Última modificación el 8 de febrero de 2006 por Randy Russell.

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