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Dibujo de la estructura de una molécula de naftaleno, un PAH.
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JPL/NASA

PAH

PAH es la abreviatura de Hidrocarburos Aromáticos Policíclicos, (PAH, por sus siglas en Inglés: Polycyclic Aromatic Hydrocarbons).¡Menos mal que esta molécula tiene un nombre corto! Estas son largas tiras de átomos de carbono que forman un anillo. (Razón por la cual su nombre contiene las palabras "cíclico" e "hidrocarburo"). Una molécula aromática es una que forma un anillo de benceno. Policíclico significa que una molécula forma gran cantidad de anillos. El único PAH con el que los científicos aún no están familiarizados es la naftalina, el químico contenido en las bolitas contra el moho.

PAH se forma de manera sencilla.

PAH es muy abundante en el sistema solar y en el espacio. El color rojo contenido en muchas nubes interestelares, como esta, proviene de la radiación de longitud de ondas color rojo de químicos PAH en las nubes. PAH también se encuentra en cometas y meteoritos, aún aquellos que vienen de Marte. Esto era de gran importancia, especialmente cuando los científicos pensaban que podrían ser fósiles de vida antigüa, contenidas en una roca marciana . Como parte de su ciclo de fotosíntesis/respiración, los árboles y otros tipos de vida vegetal también emiten PAH. Pero la fuente principal de PAH terrestre de hoy es la emisión de los automóviles. PAH es también relativamente abundante en la carne quemada, y se sospecha que contiene gran cantidad de carcinógenos.


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