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La tabla periódica de elementos, una forma de describir las propiedades de la materia.
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L.Gardiner/Windows to the Universe.

Puntos de Partida de la Ciencia

Algunos conceptos básicos encuentran aplicaciones en muchas, muchas partes de la ciencia, especialmente en la física. Hemos agrupado estos "puntos de partida de la ciencia" en tres grupos: espacio, tiempo y materia.

Por una parte, "espacio" es el término que usamos para todo lo que está más allá de la Tierra. Sin embargo, "espacio" también se refiere a la ubicación y distancia entre los objetos. Vivimos en un mundo de tres dimensionesespaciales (a menos de que la teoría de cuerdas sea cierta y existen muchas más dimensiones... ¡pero ese es un tema aparte!), de manera que los sistemas de coordenadas que describen ubicaciones y distancias son una herramienta importante para describir espacios. Las unidades que usamos para medir distancias son una parte importante en nuestra noción del espacio. El punto de vista moderno del Universo está basado en la Teoría de la Relatividad de Einstein, que incluye la idea no Euclidiana de que el espacio es curvo.

El tiempo es el segundo elemento que nos ayuda a ser específicos al describir ciertos eventos. Muchas de las mediciones de tiempo, tales como días, meses y años, se basan en en fenómenos astronómicos. Armados con los conceptos de espacio y tiempo, podemos especificar el "dónde" y "cuándo" de las observaciones del mundo que nos rodea. Hacemos uso de diferentes unidades de mediciones de espacio y tiempo, y una comprensión de la historia de estas unidades y de las situaciones más apropiadas donde aplicarlas, nos ayuda en el estudio de los fenómenos físicos.

Nuestro tercer elemento es la materia, esa "cosa" sin la cual el Universo sería un lugar muy solitario. Especificamos la cantidad de materia en un objeto en términos de la masa del objeto. Existen cuatro formas básicas en las que la materia puede transformarse: sólido, líquido, gaseoso o plasma. Gran cantidad de conceptos fundamentales tales como el peso, la presión y la densidad, tienen estrechos lazos con las nociones de masa y materia. La materia puede ser clasificada y agrupada, como se hace con los elementos químicos en la tabla periódica. La materia y la energía son ideas que están estrechamente ligadas, como lo expresara Einstein en una ecuación que las relaciona: E = mc2.

Última modificación el 11 de septiembre de 2008 por Randy Russell.

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