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Wangari Maathai, científico de Kenya
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Instituto Internacional para el Desarrollo Sostenible

Wangari Maathai

"Tenemos una gran responsabilidad con el ecosistema de nuestro planeta. Al asegurarnos de que otras especies sobrevivan, estamos asegurando nuestra propia sobrevivencia".
Wangari Maathai

Wangari Maathai, una científico de Kenya, comenzó un exitoso movimiento en África para combatir la deforestación. Según un reporte a las Naciones Unidas de 1989, en África los árboles están siendo talados 10 veces más rápido de lo que son sembrados; esto significa que la deforestación está ocurriendo muy rapidamente. La deforestación colleva a gran cantidad de problemas. Sin árboles que ofrezcan sostén y mantengan al suelo en su lugar, las capas superiores de la tierra serán arrastradas hacia los ríos durante lluvia terrenciales. Esto puede resultar en contaminación del agua. Menos árboles dificultaría que las personas puedan encontrar leña, y que los animales encuentren los alimentos que necesitan.

Para combatir estos problemas, Wangari Maathai fundó el Movimiento Cinturón Verde, MVC (en Inglés, Green Belt Movement, GBM) en 1977. Este movimiento empleó a mujeres de los pueblos de Kenya para la siembra de árboles. Aún cuando todavía hay deforestación en Kenya, el programa ha sido muy exitoso en la recuperación del medio ambiente de Kenya. "Me tomó muchos días y noches convencer a las personas de que las mujeres podían mejorar su medio ambiente sin mucha tecnología o recursos financieros", indicó Wangari.

El programa fue tan exitoso que, de hecho, otras ciudades de África desearon hacer lo mismo. Wangari Maathai ha ayudado a otros países africanos como Tanzania, Uganda, Malawi, Lesotho, Etiopía, y Zimbawe, a llevar a cabo sus propios programas de siembra de árboles. A través de este proyecto, Wangari ha ayudado a muchas mujeres en la siembra de más de 20 millones de árboles.

Wangari Maathai nació en Nyeri, Kenya (África), en 1940. Es la primera mujer de África del Este y de África Central en obtener un Doctorado; durante años ha sido profesora de Anatomía Veterinaria en la Universidad de Nairobi, en Kenya. Wangari y su organización han ganado numerosos premios incluyendo el Premio Nobel de la Paz en el 2004. Así mismo, su nombre ha sido añadido al Corredor de la Fama de UNEP Global 500, y fue nombrada una de las 100 heroínas del mundo. En diciembre del 2002, fue electa miembro del Parlamento de Kenya, y fue nombrada Ministro Asistente para el Medio Ambiente, Recursos Naturales y Fauna Salvaje.

Última modificación el 9 de enero de 2006 por Lisa Gardiner.

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