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Estos científicos están trabajando con ahínco en un proyecto de prueba del agua. Tratan de encontrar agentes contaminantes. A menudo, los científicos trabajan juntos y en equipo o sociedades para hacer progresos.
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Cortesía de UCAR

El proceso científico

¿Cómo es que los científicos encuentran explicaciones a las cosas que se sucede a nuestro alrededor? El primer paso en el proceso científico se sucede siempre que un científico observa algo interesante e inexplicado, como una nueva luz en el cielo, huellas en el suelo que no se parecen a nada visto antes, o quizás, cuando se suscita una reacción extraña cuando dos productos químicos se agregan simultáneamente a un recipiente. Cuando esto pasa, por lo general el científico comenzará a pensar en cómo darle explicación a la nueva observación. Por lo general, ¡los científicos son bastante curiosos!

Es aquí cuando comienza el proceso conocido como, método científico. El científico comenzará a elaborar una hipótesis que explique el acontecimiento inusual que el o ella acaba de observar. Luego, basado en esa explicación hipotética, comenzará a hacer predicciones. Por ejemplo, la hipótesis que el o ella elabore, podría predecir que el fenómeno observado podría ocurrir nuevamente en un determinado momento o bajo ciertas condiciones. El paso final del método científico es el de probar las predicciones y ver si la hipótesis es acertada o no. Si la hipótesis no es acertada, el o la científico comenzarán nuevamente el proceso e intentará crear una nueva hipótesis que explique todas las observaciones.

Una vez que el científico hace una hipótesis que explique todas las observaciones y hace predicciones que pueden ser comprobadas, el o ella tratará de hacerle saber a otros científicos acerca del nuevo descubrimiento. En la ciencia moderna, esto se hace presentando el trabajo en un seminario o publicando un artículo en un diario científico que describa el descubrimiento. Un diario científico es una especie de revista que es leída por otros científicos. Ver Ciencia (sólo al Inglés), que presentamos como ejemplo de una revista científica.

El compartir la información con otros científicos se conoce como, revisión de pares o iguales. Los pares, son otros científicos que hacen investigaciones similares y entienden la investigación hecha por el científico. Bajo el sistema de revisión de pares, un descubrimiento realmente no se acepta hasta que los pares científicos acceden que la investigación hecha por el científico hace sentido y que la explicación de los datos observados probablemente son correctos. De muchas maneras esta es la base de las investigaciones científicas.

Es importante señalar que a veces, llegar a un acuerdo en una hipótesis determinada toma mucho tiempo, años, y a veces hasta décadas. La evolución, la gran explosión -Big Bang-, y el cambio del clima son todos temas de los que hace mucho tiempo se hicieron hipótesis. Hoy en día se les considera teorías, pues aún eán siendo exploradas y debatidas por los científicos de hoy.

Ahora bien, no solo los científicos participan en el proceso científico, ¡los estudiantes también! ¡Cuando haces un experimento de ciencia en el aula de clases o en una feria de ciencias, ¡también estás participando en el proceso científico!

Última modificación el 8 de abril de 2008 por Jennifer Bergman.

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