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Estos científicos están trabajando con ahínco en un proyecto de prueba del agua. Tratan de encontrar agentes contaminantes. A menudo, los científicos trabajan juntos y en equipo o sociedades para hacer progresos.
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Cortesía de UCAR

El proceso científico

¿Cómo funciona realmente la investigación científica? ¿Cómo es que los científicos encuentran explicaciones a las cosas que se sucede a nuestro alrededor? El primer paso en el proceso científico se sucede siempre que un científico observa algo interesante e inexplicado, como una nueva luz en el cielo, huellas en el suelo que no se parecen a nada visto antes, o quizás, cuando se suscita una reacción extraña cuando dos productos químicos se agregan simultáneamente a un recipiente. Cuando esto pasa, por lo general el científico comenzará a pensar en cómo darle explicación a la nueva observación (por lo general los científicos son bastante curiosos).

Es aquí cuando comienza el proceso conocido como, método científico; el científico comenzará a elaborar una hipótesis que explique el acontecimiento inusual que el o ella acaba de observar y entonces, basado en esa explicación hipotética, comenzará a hacer predicciones. Por ejemplo, la hipótesis que el o ella elabore, podría predecir que el fenómeno observado podría ocurrir nuevamente en un determinado momento o bajo ciertas condiciones. El paso final del método científico es el de probar las predicciones y ver si la hipótesis es acertada o no. Si la hipótesis no es acertada, el o la científico comenzarán nuevamente el proceso e intentará crear una nueva hipótesis que explique todas las observaciones.

Una vez que el científico tiene una hipótesis que explica todas las observaciones y hace predicciones que pueden ser comprobadas, el o ella tratará de hacerle saber a otros científicos acerca del nuevo descubrimiento. En la ciencia moderna, esto se hace presentando el trabajo en un seminario o publicando un artículo en un diario científico que describa el descubrimiento. Un diario científico es una especie de revista que es leída por otros científicos. Ver Ciencia (sólo al Inglés), que presentamos como ejemplo de una revista científica. Los científicos someten sus artículos a los diarios científicos, y experimentan "un proceso de la revisión de pares", antes de su publicación para asegurarse de que los resultados científicos divulgados están correctos, y asegurarse de que se siguió un buen proceso científico, que la literatura está referida adecuadamente y que el artículo está bien escrito. Los pares científicos son otros científicos que hacen investigaciones similares, y entienden toda la investigación realizada por el primer científico. A veces, los artículos sometidos por los científicos no se aceptan para la publicación en un diario porque los científicos pares sienten que el artículo no representa resultados exactos, y no se siguieron procesos científicos exactos, o no está bien escrito.

Una vez que se publica un papel, una forma de revisión de pares continúa a medida que otros científicos prueban la nueva hipótesis y convienen que está correcta. Después de que la prueba de hipótesis sea repetida exitosamente por muchos científicos, a lo largo de décadas, mediante diversos enfoques, una hipótesis puede ssr aceptada como teoría. De alguna manera ésta es la base de la investigación científica.

Es importante señalar que a veces, llegar a un acuerdo en una hipótesis determinada toma mucho tiempo, años, y a veces hasta décadas. La evolución, la tectónica de placas, la gran explosión, y el cambio del clima son todos temas de los que hace mucho tiempo se hicieron hipótesis y que todavía son temas que están siendo explorados y debatidos por los científicos de hoy día.

Última modificación el 8 de abril de 2008 por Jennifer Bergman.

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