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   Imagen cortesía de Tim Shank, WHOI

Por: Eric Simms
Terreno inclinado del pacífico Este, 28 de enero del 2006

Volcanes en las profundidades del océano

Los saludo nuevamente desde 9°50'N, al este del océano Pacífico, también conocido como, terreno inclinado del océano Pacífico (por sus siglas al Inglés, EPR, East Pacific Rise).

¿Sabías que bajo la superficie del mar y en las profundidades del océano hay montañas que se extienden a lo largo de todo el planeta al igual que costuras en una pelota de beisból? A estas montañas submarinas se les conoce como, cordillera en medio del océano, y se forma en donde las placas que forman la corteza terrestre se van extendiendo y alejando una de la otra (¿recuerdas haber aprendido esto en el aula de clases?). En el suelo marino se forman grandes grietas, estas grietas permiten que el agua de mar se filtre hasta varios kilómetros bajo la corteza terrestre. A medida que el agua filtrada se acerca al manto caliente, esta se calienta y cambia su química para luego regresar a la superficie del suelo marino a modo de fluído super caliente, el cual es liberado a través de canales de ventilación hidrotérmicos. Los fluídos de estos canales de ventilación son ricos en químicos y minerales, los cuales son sustento de comunidades de organismos únicos tales como, bacterias, alargados gusanos de tubo y cangrejos, ¡como los que aparecen en la imagen!

Ocasionalmente, el magma que se encuentra debajo de la corteza hace erupción a través de las grietas, a la vez que dispersa placas por el suelo marino en donde se enfrían rápidamente y dan forma a una nueva corteza. Gracias a los científicos que estudian los terremotos en el fondo marino, hemos aprendido que aproximadamente, en enero del 2006, hubo una erupción aquí en el terreno inclinado del pacífico Este. Esta erupciones de lava pueden cubrir los ductos de ventilación y animales que viven allí, dejando tras suyo solo rocas nuevas. Durante esta travesía, nuestros científicos están tratando de entender más claramente cómo ha cambiado el suelo marino desde enero del 2006, así como la forma en que los organismos llegan a colonizar estos nuevos ductos de ventilación. Estamos usando al vehículo sumergible Alvin, para poder visitar al suelo marino, a unos 2 500 metros de profundidad, y así poder recolectar muestras e iniciar nuevos experimentos. Para leer más acerca de los registros de la travesía vaya al postal de SEAS: http://www.ridge2000.org/SEAS/.

¡Venga a explorar!

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Tarjetas postales de campo: Profundidades del océano

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