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Eratóstenes fue un científico Griego . Vivió entre los años 276 y 194 AdC. Estudió astronomía, geografía y matemática. Es famoso por haber llevado a cabo la primera medición de la circunferencia de la Tierra.
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Imagen de dominio público.

Eratóstenes

Eratóstenes era un astrónomo, geógrafo y matemático de la antigua Grecia. Vivió entre 276 y 194 AdC. Eratóstenes es muy famoso por haber realizado la primera medición correcta de la circunferencia de la Tierra. Pasó la mayor parte de su vida en la ciudad de Alexandria, en Egipto.

Eratóstenes nació en 276 AdC en la ciudad de Cirena, hoy en Libia. Aparentemente estudió algunos años en Atenas. Estudió y pasó la mayor parte de su vida adulta en Alexandria, donde falleció en 194 AdC, a la edad de 82 años. Algunos dicen que, tras quedar ciego, Eratóstenes dejó de comer hasta morir. Nunca se casó.

Eratóstenes es famoso por haber realizado la primera medición correcta de la circunferencia de la Tierra. Esto lo hizo alrededor del año 240 AdC. Eratóstenes sabía que al mediodía del solsticio de verano, se iluminaba el fondo de un pozo que se encontraba en la ciudad de Siene. Eso quería decir que ese día y hora, el Sol debía encontrarse justo sobre Siene. Ese mismo día, Eratóstenes midió la longitud de la sombrande una alta torre en la ciudad de Alexandria. Con esta información fue capaz de calcular la circunferencia de la Tierra. No estamos absolutamente seguros de su respuesta exacta porque desconocemos la longitud exacta de las unidades de distancia que usó, pero puede haber estado entre 1 y 16% del valor real. De cualquier manera, su respuesta fue bastante buena, ¡y fue la primera persona en llevar a cabo una buena medición del tamaño de nuestro planeta!

Durante la época antigua, la biblioteca de Alexandria fue la más famosa de todas y Eratóstenes fue la segunda persona en ser su bibliotecario principal. Aparte de determinar el tamaño de la Tierra, Eratóstenes hizo otros importantes descubrimientos e invenciones. Inventó un fácil método de encontrar números primos. Hoy en día, este método matemático se llama la Criba de Eratóstenes. Eratóstenes también hizo un mapa del "mundo entero". El mapa sólo muestra partes del mundo que en ese entonces conocían los Griegos, pero fue el mejor mapa de esa época. Eratóstenes también diseñó un sistema de latitud y longitud, así como un calendario que incluía años bisiestos. También inventó un dispositivo mecánico que los primeros astrónomos usaron durante muchos años para determinar dónde se encontraban las estrellas en el cielo y cómo, supuestamente, se movían (a medida que la Tierra giraba). A este dispositivo se le conocía como esfera armilar. Eratóstenes también hizo un catálogo estelar que contenía 675 estrellas.

Un cráter de la Luna lleva su nombre en su honor.

Última modificación el 31 de julio de 2007 por Randy Russell.

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