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Polos en el Espacio

Las áreas alrededor de los Polos Norte y Sur de los planetas, lunas, e incluso del Sol son frecuentemente lugares muy interesantes e inusuales. Hemos descubierto muchos comportamientos únicos en estos lugares, aunque en algunos planetas las características de los polos son similares a los de la Tierra. Aún no tenemos observaciones de los polos de algunos planetas y lunas, por lo que podemos hacer sólo suposiciones basadas en lo que esperamos encontrar de acuerdo a lo que sabemos del cuerpo celeste. Los enlaces a continuación ofrecen información general cobre lo que conocemos de las regiones polares de muchos de los cuerpos principales del sistema solar. Un concepto importante, relacionado con los polos, es la cantidad de inclinación del eje rotacional con respecto a la eclíptica del planeta – el plano orbital sobre el que el planeta orbita el Sol. Los planetas con mucha inclinación tienen un comportamiento estacional más fuerte que planetas sin inclinación.
Esta imagen, hecha con datos de <a href="/earth/Atmosphere/tornado/radar.html&edu=elem&lang=sp">radar</a>, muestra el área alrededor del <a href="/mercury/mercury_polar_regions.html&edu=elem&lang=sp">Polo Norte de Mercurio</a>. Se ven algunos círculos blancos en la imagen. Pueden ser hielo en el fondo de <a href="/mercury/mercury_polar_regions.html&edu=elem&lang=sp">cráteres de meteoritos</a>. La imagen representa algunos centenares de kms de lado a lado. Fue hecha por el radio telescopio de Arecibo en Puerto Rico.<p><small><em>Imagen cortesía de NAIC – Observatorio Arecibo, una instalación de la NSF (J. Harmon, P. Perrilat, y M. Slade).</em></small></p>Una sinuosa banda brillante de la <a href="/earth/Magnetosphere/aurora.html&edu=elem&lang=sp">aurora</a> (la Aurora Australis o Luces del Sur) se mueve en la distancia en la región del <a href="/earth/polar/polar_south.html&edu=elem&lang=sp">polo sur</a>, vista por los astronautas a bordo del transbordador espacial <a  href="http://www.nasa.gov/mission_pages/shuttle/shuttlemissions/archives/sts-39.html" class=outlink>STS-039</a>. Las <a href="/earth/Magnetosphere/aurora/aurora_colors.html&edu=elem&lang=sp" class=outlink>auroras son producidas</a> cuando <a href="/physical_science/physics/atom_particle/particle_radiation.html&edu=elem&lang=sp">partículas energéticas</a> entrando a la atmósfera de la Tierra desde el espacio, interactúan con los <a href="/physical_science/physics/atom_particle/atom.html&edu=elem&lang=sp">átomos</a> y <a   href="/earth/geology/molecule.html&edu=elem&lang=sp">moléculas</a> en la atmósfera.<p><small><em>Cortesía de NASA, Astronauta Overmeyer y Dr. Hallinan</em></small></p>Foto del casquete polar en el <a href="/mars/places/mars_south_polar_region.html&edu=elem&lang=sp">Polo Sur de Marte</a>. Fue tomada por una nave llamada <a href="/mars/exploring/MSG_overview.html&edu=elem&lang=sp" class=outlink>Mars Global Surveyor</a> en órbita alrededor de Marte, en el 2000. Las regiones blancas son de hielo. La mayoría del hielo es de agua, pero también hay una capa delgada de hielo seco (dióxido de carbono congelado) sobre el hielo de agua. El casquete helado mide unos 420 km (260 miles) de ancho.<p><small><em>Imagen cortesía de NASA/JPL/Malin Space Science Systems.</em></small></p>Júpiter tiene <a href="/jupiter/magnetosphere/jupiter_aurora.html&edu=elem&lang=sp">auroras en sus polos</a>.  La aurora de Júpiter tiene una interesante interacción con su luna <a href="/jupiter/moons/io.html&edu=elem&lang=sp">Io</a>.  Los <a href="/earth/interior/volcanos_general.html&edu=elem&lang=sp">volcanes</a> de Io liberan mucho sulfuro en el <a href="/jupiter/magnetosphere/Io_torus.html&edu=elem&lang=sp">toroide</a> alrededor de Júpiter, que está embebido en el <a href="/jupiter/upper_atmosphere.html&edu=elem&lang=sp">campo magnético</a> de Júpiter.  Las partículas de este toroide viajan a lo largo de las líneas del campo magnético hasta los polos de Júpiter, provocando <a href="/jupiter/magnetosphere/jupiter_aurora.html&edu=elem&lang=sp">las luces aurorales</a>.<p><small><em>Imagen cortesía de J. Clarke (Universidad de Michigan) y NASA/ESA Hubble Space Telescope (Noviembre 26, 1998).</em></small></p>Los astrónomos han descubierto unas bizarras <a href="/saturn/atmosphere/polar_hexagon.html&edu=elem&lang=sp">características en forma de hexágonos</a> en las <a href="/saturn/atmosphere/S_clouds_overview.html&edu=elem&lang=sp">nubes de Saturno</a>, cerca del <a href="/saturn/saturn_polar_regions.html&edu=elem&lang=sp">polo Norte</a> del planeta. Fue primero observado en las imágenes enviadas a Tierra por la <a href="/space_missions/voyager.html&edu=elem&lang=sp">nave Voyager</a> en los 80s. La <a href="/missions/cassini.html&edu=elem&lang=sp">nave Cassini</a> tomó esta imagen infrarroja del hexágono en 2006.  Los científicos piensan que es un tipo de onda en la <a href="/saturn/lower_atmosphere.html&edu=elem&lang=sp">atmósfera de Saturno</a>.<p><small><em>Imagen cortesía de NASA/JPL/Universidad de Arizona</em></small></p>Las nuevas observaciones de la nave MESSENGER apoyan la hipótesis de que Mercurio contiene abundante hielo de agua y otros materiales volátiles congelados en sus cráteres polares permanentemente sombreados (mostrados en rojo). Las áreas con depósitos de hielo detectados por radar se muestran en amarillo.<p><small><em></em></small></p>

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