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Nuestro Sistema Solar

Nuestro sistema solar contiene una gran variedad de cuerpos celestiales – el mismo Sol, nuestros ocho planetas, los planetas enanos y los asteroides - y en nuestra Tierra, ¡ vida! El sistema solar interior es visitado ocasionalmente por cometas que regresan de lo más lejano del sistema solar en órbitas altamente elípticas. En las regiones más lejanas del sistema solar encontramos el Cinturón de Kuiper y la Nube de Oort . Aún más allá, llegaremos eventualmente a los límites de la heliosfera, donde los límites exteriores del sistema solar interactúan con el espacio interestelar. La formación del sistema solar comenzó hace miles de millones de años, cuando los gases y polvos comenzaron a aglutinarse para formar el Sol, los planetas y otros cuerpos del sistema solar.

Esta dramática vista de la <a href="/jupiter/atmosphere/J_clouds_GRS.html&edu=elem&lang=sp">Gran Mancha Roja</a> de Júpiter y sus alrededores fue obtenida por <a href="/space_missions/voyager.html&edu=elem&lang=sp">Voyager 1</a> en Feb. 25, 1979, cuando la nave estaba a 5.7 millones de millas (9.2 millones de kilómetros) de Júpiter.  El colorido patrón ondulatorio a la izquierda de la Mancha Roja es una región de un movimiento extraordinariamente complejo y variable.<p><small><em>Imagen cortesía de NASA</em></small></p>¿Ha visto alguna vez las <a href="/earth/Magnetosphere/aurora.html&edu=elem&lang=sp">Luces del Sur o del Norte</a>? La Tierra no es el único planeta que ofrece este espectáculo, tambien llamado "<a href="/earth/Magnetosphere/aurora.html&edu=elem&lang=sp">auroras</a>". La aurora ha sido vista en los <a href="/saturn/saturn_polar_regions.html&edu=elem&lang=sp">polos de  Saturno</a>, y en los de <a href="/jupiter/magnetosphere/jupiter_aurora.html&edu=elem&lang=sp">Júpiter</a>.  Estas "<a href="/earth/Magnetosphere/tour/tour_earth_magnetosphere_09.html&edu=elem&lang=sp" class=outlink>cortinas de luz</a>" se eleven algunas veces 1,200 miles (2 000 km) sobre el <a href="/saturn/atmosphere/S_clouds_overview.html&edu=elem&lang=sp">tope de las nubes</a> cerca de los polos de Saturno. El <a href="/space_missions/HST.html&edu=elem&lang=sp">Telescopio especial Hubble</a> tomó esta foto en 2004.<p><small><em>Imagen cortesía de NASA, ESA, J. Clarke (Universidad de Boston), y Z. Levay (STScI)</em></small></p>Los eclipses lunares son eventos especiales que sólo ocurren cuando se dan condiciones especiales. Primero, la luna debe estar en su <a href="/the_universe/uts/moon3.html&edu=elem&lang=sp">fase llena</a>. Segundo, el <a href="/sun/sun.html&edu=elem&lang=sp">Sol</a>, <a href="/earth/earth.html&edu=elem&lang=sp">la Tierra</a> y <a href="/earth/moons_and_rings.html&edu=elem&lang=sp">la Luna</a> deben estar perfectamente alineados. Si ambas condiciones se dan, entonces la sombra de la Tierra  puede bloquear la luz del Sol.  El brillo rojizo de la Luna se debe a la luz dispersada en los bordes de la Tierra que llega a la Luna y es reflejada de vuelta a nosotros.<p><small><em></em></small></p>Las nuevas observaciones de la nave MESSENGER apoyan la hipótesis de que Mercurio contiene abundante hielo de agua y otros materiales volátiles congelados en sus cráteres polares permanentemente sombreados (mostrados en rojo). Las áreas con depósitos de hielo detectados por radar se muestran en amarillo.<p><small><em></em></small></p>Los cometas son <a href="/comets/comet_nucleus.html&edu=elem&lang=sp">conglomerados</a> de hielo y polvo que periódicamente llegan al centro del sistema solar desde sus <a href="/comets/Oort_cloud.html&edu=elem&lang=sp">confines más lejanos</a>. Cuando un cometa se acerca lo suficiente al Sol, el calor los hace que se comiencen a <a href="/comets/sublimation.html&edu=elem&lang=sp">evaporar</a>. Chorros de gas y polvo forman largas <a href="/comets/tail.html&edu=elem&lang=sp">olas</a> que vemos desde la Tierra. Esta foto muestra el <a href="/comets/comets_table.html&edu=elem&lang=sp">Cometa Kohoutek</a>, que visitó el sistema solar interior en 1973. <p><small><em>Imagen cortesía de NASA</em></small></p>

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