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Nuestro Sistema Solar

Nuestro sistema solar contiene una gran variedad de cuerpos celestiales – el mismo Sol, nuestros ocho planetas, los planetas enanos y los asteroides - y en nuestra Tierra, ¡ vida! El sistema solar interior es visitado ocasionalmente por cometas que regresan de lo más lejano del sistema solar en órbitas altamente elípticas. En las regiones más lejanas del sistema solar encontramos el Cinturón de Kuiper y la Nube de Oort . Aún más allá, llegaremos eventualmente a los límites de la heliosfera, donde los límites exteriores del sistema solar interactúan con el espacio interestelar. La formación del sistema solar comenzó hace miles de millones de años, cuando los gases y polvos comenzaron a aglutinarse para formar el Sol, los planetas y otros cuerpos del sistema solar.

Esta dramática vista de la <a href="/jupiter/atmosphere/J_clouds_GRS.html&edu=high&lang=sp">Gran Mancha Roja</a> de Júpiter y sus alrededores fue obtenida por <a href="/space_missions/voyager.html&edu=high&lang=sp">Voyager 1</a> en Feb. 25, 1979, cuando la nave estaba a 5.7 millones de millas (9.2 millones de kilómetros) de Júpiter.  El colorido patrón ondulatorio a la izquierda de la Mancha Roja es una región de un movimiento extraordinariamente complejo y variable.<p><small><em>Imagen cortesía de NASA</em></small></p><a href="/asteroids/asteroid_lutetia.html&edu=high&lang=sp">Lutetia</a> es un <a href="/our_solar_system/asteroids.html&edu=high&lang=sp">asteroide</a> de tamaño medio. Orbita el <a href="/sun/sun.html&edu=high&lang=sp">Sol</a> en el cinturón de asteroides entre las órbitas de <a href="/mars/mars.html&edu=high&lang=sp">Marte</a> y <a href="/jupiter/jupiter.html&edu=high&lang=sp">Júpiter</a>.  Este objeto irregular tiene unos 96 km (60 millas) de diámetro. Pero no es una esfera perfecta. Lutetia tiene 132 km (82 millas) en una dirección, pero solo unos 76 km (47 millas) en otra. La sonda especial europea <a href="/space_missions/robotic/rosetta_flyby_asteroid_lutetia_july_2010.html&edu=high&lang=sp">Rosetta voló cerca de Lutetia</a> en Julio 2010.<p><small><em>Imagen cortesía de ESA 2010 MPS para el Equipo OSIRIS MPS/UPD/LAM/IAA/RSSD/INTA/UPM/DASP/IDA.</em></small></p>¿Ha visto alguna vez las <a href="/earth/Magnetosphere/aurora.html&edu=high&lang=sp">Luces del Sur o del Norte</a>? La Tierra no es el único planeta que ofrece este espectáculo, tambien llamado "<a href="/earth/Magnetosphere/aurora.html&edu=high&lang=sp">auroras</a>". La aurora ha sido vista en los <a href="/saturn/saturn_polar_regions.html&edu=high&lang=sp">polos de  Saturno</a>, y en los de <a href="/jupiter/magnetosphere/jupiter_aurora.html&edu=high&lang=sp">Júpiter</a>.  Estas "<a href="/earth/Magnetosphere/tour/tour_earth_magnetosphere_09.html&edu=high&lang=sp" class=outlink>cortinas de luz</a>" se eleven algunas veces 1,200 miles (2 000 km) sobre el <a href="/saturn/atmosphere/S_clouds_overview.html&edu=high&lang=sp">tope de las nubes</a> cerca de los polos de Saturno. El <a href="/space_missions/HST.html&edu=high&lang=sp">Telescopio especial Hubble</a> tomó esta foto en 2004.<p><small><em>Imagen cortesía de NASA, ESA, J. Clarke (Universidad de Boston), y Z. Levay (STScI)</em></small></p>Esta histórica imagen es la primera tomada desde una nave en órbita alrededor de <a href="/mercury/mercury.html&edu=high&lang=sp">Mercurio</a>, el planeta más interior del  sistema solar.  Tomada el Marzo 29, 2011 por <a href="/space_missions/robotic/messenger/messenger.html&edu=high&lang=sp" class=outlink>MESSENGER</a>, muestra numerosos cráteres sobre la <a href="/mercury/Interior_Surface/Surface/surface_overview.html&edu=high&lang=sp">superficie</a> del planeta.  Las temperaturas allí pueden alcanzar más de 800°F porque Mercurio está tan cerca del Sol y rota muy lentamente.  MESSENGER entró en órbita alrededor de Mercurio a inicios de marzo 2011.<p><small><em></em></small></p>Las nuevas observaciones de la nave MESSENGER apoyan la hipótesis de que Mercurio contiene abundante hielo de agua y otros materiales volátiles congelados en sus cráteres polares permanentemente sombreados (mostrados en rojo). Las áreas con depósitos de hielo detectados por radar se muestran en amarillo.<p><small><em></em></small></p>

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