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Nuestro Sistema Solar

Nuestro sistema solar contiene una gran variedad de cuerpos celestiales – el mismo Sol, nuestros ocho planetas, los planetas enanos y los asteroides - y en nuestra Tierra, ¡ vida! El sistema solar interior es visitado ocasionalmente por cometas que regresan de lo más lejano del sistema solar en órbitas altamente elípticas. En las regiones más lejanas del sistema solar encontramos el Cinturón de Kuiper y la Nube de Oort . Aún más allá, llegaremos eventualmente a los límites de la heliosfera, donde los límites exteriores del sistema solar interactúan con el espacio interestelar. La formación del sistema solar comenzó hace miles de millones de años, cuando los gases y polvos comenzaron a aglutinarse para formar el Sol, los planetas y otros cuerpos del sistema solar.

Esta dramática vista de la <a href="/jupiter/atmosphere/J_clouds_GRS.html&edu=elem&lang=sp">Gran Mancha Roja</a> de Júpiter y sus alrededores fue obtenida por <a href="/space_missions/voyager.html&edu=elem&lang=sp">Voyager 1</a> en Feb. 25, 1979, cuando la nave estaba a 5.7 millones de millas (9.2 millones de kilómetros) de Júpiter.  El colorido patrón ondulatorio a la izquierda de la Mancha Roja es una región de un movimiento extraordinariamente complejo y variable.<p><small><em>Imagen cortesía de NASA</em></small></p>Esta histórica imagen es la primera tomada desde una nave en órbita alrededor de <a href="/mercury/mercury.html&edu=elem&lang=sp">Mercurio</a>, el planeta más interior del  sistema solar.  Tomada el Marzo 29, 2011 por <a href="/space_missions/robotic/messenger/messenger.html&edu=elem&lang=sp" class=outlink>MESSENGER</a>, muestra numerosos cráteres sobre la <a href="/mercury/Interior_Surface/Surface/surface_overview.html&edu=elem&lang=sp">superficie</a> del planeta.  Las temperaturas allí pueden alcanzar más de 800°F porque Mercurio está tan cerca del Sol y rota muy lentamente.  MESSENGER entró en órbita alrededor de Mercurio a inicios de marzo 2011.<p><small><em></em></small></p>Los eclipses lunares son eventos especiales que sólo ocurren cuando se dan condiciones especiales. Primero, la luna debe estar en su <a href="/the_universe/uts/moon3.html&edu=elem&lang=sp">fase llena</a>. Segundo, el <a href="/sun/sun.html&edu=elem&lang=sp">Sol</a>, <a href="/earth/earth.html&edu=elem&lang=sp">la Tierra</a> y <a href="/earth/moons_and_rings.html&edu=elem&lang=sp">la Luna</a> deben estar perfectamente alineados. Si ambas condiciones se dan, entonces la sombra de la Tierra  puede bloquear la luz del Sol.  El brillo rojizo de la Luna se debe a la luz dispersada en los bordes de la Tierra que llega a la Luna y es reflejada de vuelta a nosotros.<p><small><em></em></small></p>Los cometas son <a href="/comets/comet_nucleus.html&edu=elem&lang=sp">conglomerados</a> de hielo y polvo que periódicamente llegan al centro del sistema solar desde sus <a href="/comets/Oort_cloud.html&edu=elem&lang=sp">confines más lejanos</a>. Cuando un cometa se acerca lo suficiente al Sol, el calor los hace que se comiencen a <a href="/comets/sublimation.html&edu=elem&lang=sp">evaporar</a>. Chorros de gas y polvo forman largas <a href="/comets/tail.html&edu=elem&lang=sp">olas</a> que vemos desde la Tierra. Esta foto muestra el <a href="/comets/comets_table.html&edu=elem&lang=sp">Cometa Kohoutek</a>, que visitó el sistema solar interior en 1973. <p><small><em>Imagen cortesía de NASA</em></small></p>

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