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Planetas

Segun la cuenta actual de los astrónomos, nuestro sistema solar incluye 8 planetas y 5 planetas enanos. Los planetas se formaron durante el proceso de formación del sistema solar , cuando comenzaron a formarse conglomerados en el disco de gas y polvo rotando alrededor de nuestro sol inicial. Eventualmente, sólo quedaron los planetas y otros cuerpos menores del sistema solar . Los cuatro planetas rocosos en el centro del sistema solar, Mercurio, Venus, Earth, Marte, se conocen como los planetas interiores. Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno están todos formados principalmente de gas, y se les conoce como los planetas exteriores. Puede encontrar más información sobre los planetas en los enlaces que aparecen más abajo.

Vista de la Tierra por la tripulación del <a href="/space_missions/apollo17.html&lang=sp" class=outlink>Apollo 17</a>, mientras viajaban hacia la <a href="/earth/moons_and_rings.html&lang=sp">Luna</a>, el 7 de diciembre de 1972. Se pueden ver África, Madagascar, y la Península Arábica, y menos visible en el hemisferio sur está el <a href="/earth/polar/antarctica.html&lang=sp">Antártico</a>, cubierto por un pesado manto de <a href="/earth/Atmosphere/cloud.html&lang=sp">nubes</a>. Patrones de nubes en arcos muestran la presencia de <a href="/earth/Atmosphere/front.html&lang=sp">frentes climatológicos</a>.<p><small><em>Imagen cortesía de NASA/Apollo 17</em></small></p>¿Ha visto alguna vez las <a href="/earth/Magnetosphere/aurora.html&lang=sp">Luces del Sur o del Norte</a>? La Tierra no es el único planeta que ofrece este espectáculo, tambien llamado "<a href="/earth/Magnetosphere/aurora.html&lang=sp">auroras</a>". La aurora ha sido vista en los <a href="/saturn/saturn_polar_regions.html&lang=sp">polos de  Saturno</a>, y en los de <a href="/jupiter/magnetosphere/jupiter_aurora.html&lang=sp">Júpiter</a>.  Estas "<a href="/earth/Magnetosphere/tour/tour_earth_magnetosphere_09.html&lang=sp" class=outlink>cortinas de luz</a>" se eleven algunas veces 1,200 miles (2 000 km) sobre el <a href="/saturn/atmosphere/S_clouds_overview.html&lang=sp">tope de las nubes</a> cerca de los polos de Saturno. El <a href="/space_missions/HST.html&lang=sp">Telescopio especial Hubble</a> tomó esta foto en 2004.<p><small><em>Imagen cortesía de NASA, ESA, J. Clarke (Universidad de Boston), y Z. Levay (STScI)</em></small></p>La <a href="/neptune/lower_atmosphere.html&lang=sp">atmósfera</a> de Neptuno muestra un patrón estriado de <a href="/neptune/atmosphere/N_clouds_overview.html&lang=sp">nubes</a>. Este patrón de nubes es muy similar a los de <a href="/jupiter/jupiter.html&lang=sp">Júpiter</a> y <a href="/saturn/saturn.html&lang=sp">Saturno</a>. Neptuno incluso tiene una <a href="/neptune/atmosphere/N_clouds_GDS.html&lang=sp">Gran Mancha Obscura</a> similar a la <a href="/jupiter/atmosphere/J_clouds_GRS.html&lang=sp"> Gran Mancha Roja</a> de Júpiter. Se piensa que la Gran Mancha Obscura de Neptuno es un hueco, similar al hueco de la <a href="/earth/Atmosphere/ozone_layer.html&lang=sp">capa de ozono de la Tierra</a>, en la banda de nubes de <a href="/physical_science/chemistry/methane.html&lang=sp">metano</a> de Neptuno.<p><small><em>Imagen cortesía de NASA</em></small></p><a href="mercury/mercury.html" class=outlink>Mercurio</a>, el planeta más interior del sistema, es un poco mayor que la Luna de la Tierra. Su <a href="/mercury/Interior_Surface/Surface/surface_overview.html&lang=sp">superficie</a> está cubierta con cráteres, como la Luna, pero las temperaturas allí pueden alcanzar a más de 800ºF porque está muy cerca del Sol y rota muy lentamente. Esta imagen fue tomada por la <a href="/space_missions/robotic/messenger/messenger.html&lang=sp" class=outlink>nave MESSENGER</a> en Octubre 2008.<p><small><em>Imagen cortesía de NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution de Washington.</em></small></p>La roja <a href="/mars/interior/Martian_global_geology.html&lang=sp">superficie global</a> de Marte está marcada por interesantes características. El color rojo se debe a óxido de hierro en el <a href="/mars/exploring/martian_soils.html&lang=sp">suelo</a>.  Algunas de estas características son; <a href="/mars/interior/mars_volcanoes.html&lang=sp">volcanes</a>, sistemas de cañones, <a href="/mars/interior/Martian_running_water.html&lang=sp">cauces de ríos</a>, <a href="/mars/interior/Mars_cratered_terrain.html&lang=sp">terreno con cráteres</a>, y <a href="/mars/interior/Martian_dunefields.html&lang=sp">campos de dunas</a>.  Esta imagen muestra un mosaico global de Marte compuesto por 102 imágenes del orbitador Viking 1, tomadas en Febrero 1980.<p><small><em>Imagen cortesía de NASA.</em></small></p>Las nuevas observaciones de la nave MESSENGER apoyan la hipótesis de que Mercurio contiene abundante hielo de agua y otros materiales volátiles congelados en sus cráteres polares permanentemente sombreados (mostrados en rojo). Las áreas con depósitos de hielo detectados por radar se muestran en amarillo.<p><small><em></em></small></p>

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