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Esta animación muestra una muy brillante lluvia de meteoros Geminis. Este meteoro fue visto en diciembre del 2002.
Imagen cortesía de George Varros.

Lluvia de meteoros Geminis

La lluvia de meteoros Geminis se sucede cada año durante el mes de diciembre. Se llama lluvia de meteoros cuando puedes ver muchos meteoros o "estrellas fugaces" en una sola noche. Cada año se suceden varias lluvias de meteoros de gran magnitud. La mayoría de las lluvias de meteoros se pueden ver durante varias noches. Por lo general, durante una de las noches se pueden ver la mayoría de los meteoros. A esa noche se le conoce como el "pico" de la lluvia de meteoros. El pico de la lluvia de meteoros Geminis se sucederá alrededor del 14 de diciembre.

Durante una lluvia de meteoros parece que todos los meteoros salen desde un mismo punto dle cielo. A este punto se le conoce como "radiante" de la lluvia de meteoro. Cada lluvia de meteoro tiene un diferente radiante. El radiante para la lluvia de meteoros Geminis se encuentra en la constelación de Geminis . Es por esta razón que a esta lluvia se le conoce como "Geminis".

Si deseas ver la lluvia de meteoros Geminis, trata de ir al aire libre la noche del 14 de diciembre, o durante una de las noches antes o después de esa fecha. Podrás ver mayor cantidad de meteoros si lo ves desde un lugar oscuro lejos de las luces de la ciudad. Si tienes suerte, ¡podrás ver hasta más de 100 meteoros por hora!

La mayoría de los meteoros Geminis son muy pero muy pequeños, ¡aproximadamente del tamaño de un grano de arena! Sin embargo, se mueven muy pero muy de prisa, ¡a aproximadamente 35 km/hora (aprox. 78 000 mph)! Cuando chocan contra la atmósfera de la Tierra se queman y brillan, la trayectoria brillante que dejan tras suyo, durante uno o dos segundos, es lo que vemos en forma de meteoros.

¿Puedes adivinar de dónde vienen los meteoros? De hecho, ¡la mayoría de los meteoros en una lluvia de meteoros son polvo de un cometa! Cuando el cometa pasa cerca del Sol y se calienta, su hielo se derrite y el polvo que se encuentra atrapado dentro del hielo escapa hacia el espacio. El polvo se dispersa alrededor de la órbita del cometa. Cuando la Tierra cruza la órbita del cometa, ¡chocamos contra el polvo y lo vemos en forma de lluvia de meteoros!

La lluvia de meteoros Geminis son extrañas. Las personas han visto grandes lluvias de meteoros durantemuchos años. ¡Pero no la lluvia de Geminis! La primera vez que alguien notara la lluvia de meteoros de Geminis fue en 1862. Para entonces, sólo se vieron 15 meteoros por hora en la lluvia de meteoros Geminis. Los astrónomos comenzaron a tratar de hallar de dónde provenían estos meteoros ¡y no puedieron encontrarla! Finalmente, en 1983 un satélite llamado un satélite llamado IRAS (por sus sigla al Inglés, Infrared Astronomical Satellite), descubrió un objeto en el lado derecho de la órbita de Geminis. Al objeto se le dió el nombre de asteroide 3 200 Phaethon. El raro objeto parece más un asteroide que un cometa. Quizás 3200 phaeton es un asteroide que chocó contra otro asteroide y formó una gran nube de polvo y pequeñas rocas. Quizás esa es la nube que da orígen a la lluvia de meteoros Geminis. O quizás 3 200 Phaenton no es realmente un asteroide. Quizás sea un viejo comete "muerto" que perdió todo su hielo. Los científicos aún no desconocen la verdad.

Última modificación el 3 de febrero de 2010 por Randy Russell.

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