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Esta imagen compara el tamaño de Makemake con los planetas enanos previamente anunciados (Plutón, Eris, y Ceres) con la Tierra. Makemake es más pequeño que Plutón y Eris, pero más grande que Ceres. los astrónomos no han determinado el diámetro exacto de Makemake; podría ser tan grande como 1 900 kilómetros o tan pequeño como 1 300 kilómetros. Nótese que ningunas de las distancias entre los objetos en esta imagen se encuentran a escala.
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Imágenes cortesía de NASA, ESA, y A. Feild (STScI).

Makemake, un planeta enano

Makemake es un planeta enano en nuestro sistema solar. Makemake fue descubierto en el marzo del 2005 por un equipo de astrónomos liderizados por Mike Brown. En Julio 2008, Makemake se convirtió en planeta enano.

Antes que Makemake ya había otros tres planetas enanos. Estos son Plutón, Ceres, y Eris. Makemake es un gran objeto en la correa de Kuiper (KBO). Makemake es el cuarto objeto que se clasificará como planeta enano. Al igual que Plutón y Eris, Makemake es un gran objeto de la correa de Kuiper (KBO), que orbita lejos del Sol, en las franjas congeladas de nuestro Sistema Solar. ¡Debido a que está tan lejano, Makemake tarda casi 310 años en orbitar alrededor del Sol una sola vez! En promedio, Makemake está 16% más lejos del Sol que Plutón , aunque ambos planetas enanos se mueven más cerca y más lejos del Sol a medida que lo circundan. Es un mundo helado que orbita lejos del Sol en las franjas congeladas de nuestra Sistema Solar. Plutón y Eris también son KBOs. Y porque está tan lejos, Makemake tarda casi 310 años en órbitar alrededor del Sol una vez! Generalmente, Makemake está un poco más lejos del Sol que Plutón.

Makemake lleva ese nombre en honor al dios de la población de Rapa Nui de la isla de Pascua (el lugar con estatuas extraordinarias). En la mytología de Rapa Nui, Makemake es el dios de la fertilidad y el creador de seres humanos. Makemake fue descubierto poco después del día de Pascua del 2005. Los astrónomos lo apodaron "Conejito de Pascua". Cuando eligieron un nombre oficial, decidíeron que debían utilizar un personaje de la mitología de la isla de Pascua.

Makemake es más pequeño que Plutón y Eris. Su diámetro está entre 1 300 y 1 900 kilómetros (808 a 1 181 millas). Eso hace que tenga cerca de tres cuartos del tamaño de Plutón. Los astrónomos aún no han encontrado una luna circundando a Makemake. Esto es algo extraño, porque otros grandes KBO (incluyendo a Plutón y a Eris) tienen una o dos lunas.

Makemake es muy, muy frío. ¡La temperatura está sobre 240° menos C (- 406° F)! Makemake podría estar cubrierto de hielo. Probablemente ese hielo estaría hecho de metane y etano. La superficie de Makemake es muy brillante, que se cree es hielo. Así mismo, innesperadamente ¡hay un poco de color rojo!

Makemake podría tener una atmósfera… ¡por lo menos parte del tiempo! Cuando el planeta enano está más cercano al Sol en su órbita, es probable que se caliente un poco. Quizás el metano y etano son gases y forman una atmósfera. Cuando Makemake está más lejos del Sol en su órbita, debe ser más frío. Quizás los gases se congelan y cae a la tierra en forma de nieve… ¡y la atmósfera desaparece! los ientíficos no saben esto pasa, pero podría suceder. Esto mismo también podría suceder en Plutón.

Última modificación el 31 de julio de 2008 por Randy Russell.

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