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Representación artística del planeta enano Haumea y de sus dos lunas Hi' iaka y Namaka. Observa cómo la rápida rotación de Haumea la ha estirado en una forma (no esférica) elíptica.
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Imágenes cortesía de NASA, ESA, y A. Feild (STScI).

Haumea (planeta enano)

Haumea es un planeta enano en nuestro Sistema Solar. Haumea es el quinto objeto oficialmente clasificado como planeta enano. Los cuatro anteriores son Plutón, Eris, Ceres, y Makemake. En septiembre del 2008, se anunció oficialmente que Haumea era planeta enano.

Haumea es un gran objeto del Cinturón de Kuiper (KBO por sus siglas al Inglés, Kuiper Belt Object). Es un mundo helado que orbita lejos del Sol, en los bordes congelados de nuestro Sistema Solar. ¡Debido a que se encuentra tan lejos , Haumea tarda 285 años en orbitar alrededor del Sol una sola vez! Generalmente, Haumea está un poquito más lejos del Sol que Plutón.

Haumea es más pequeño que Plutón y que Eris. Haumea tiene una forma extraña. Haumea gira tan rápidamente que se ha estirado en forma de un elipsoide (elipse 3D). Haumea tiene 1 960 kilómetros (1 218 millas) a lo largo de su eje mayor, pero solamente la mitad - 996 kilómetros (619 millas) en su eje menor.

En Haumea, los "días" son realmente cortos. ¡Este extraño objeto gira en menos de cuatro horas! Haumea también es relativamente denso. Probablemente esto significa que está basicamente hecho de rocas. La mayoría de los KBO tienen más hielo que Haumea. Este planeta enano tiene dos lunas conocidas, ambas descubiertas en el 2005. Se llaman Hi' iaka y Namaka.

Los astrónomos creen que hace mucho tiempo, Haumea chocó con otro gran objeto. Una colisión como esta podría explicar la extraña forma de Haumea, así como por qué gira tan rápidamente. La gran colisión pudo haber fracturado la mayor parte del hielo de Haumea, dejando rocas más pesadas. Las lunas de Haumea pueden ser materia sobrante de esta colisión.

En la mitología de Hawaii, Haumea es la diosa de la fertilidad y del parto. Sus niños incluyen a Hi' iaka y a Namaka, así como a la diosa hawaiana del volcán y del fuego, Pele.

Hay dos diferentes grupos que podrían obtener crédito por descubrir a Haumea. Un grupo dirigido por Mike Brown del Instituto de Tecnología de California. Otro grupo encabezado por José Luis Ortiz Moreno, del Observatorio de Sierra Nevada en España. Haumea fue descubierto entre marzo del 2003 y julio del 2005.

A Haumea se le llamó 2003 EL61, antes de que recibiera su nombre oficial permanente. Anteriormente, el grupo de Brown lo apodó "Santa" debido a que fue descubierto cerca de la Navidad del 2004.

Última modificación el 8 de octubre de 2008 por Randy Russell.

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