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Imagen del planeta enano Eris y su luna Dysnomia (a la derecha del cuerpo principal).
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Imagen cortesía del observatorio W. M. Keck.

Eris - un planeta enano

Eris es un planeta enano en nuestro Sistema Solar. Eris era uno de los primeros tres objetos clasificados como planeta enano, junto a Plutón y Ceres. Eris fue visto por primera vez en enero del 2005.

Eris es una gran esfera de hielo y de roca similar a Plutón. Se mueve en órbita alrededor del Sol al borde del sistema solar. El diámetro de Eris es de aproximadamente 2 500 kilómetros (1 553 millas). No estamos seguro de su tamaño exacto porque está muy lejos y es muy difícil de ver, incluso a través de los telescopios más grandes. Si realmente tiene 2 500 kilómetros de ancho, entonces es un poco más grande que Plutón, el cual tiene un diámetro de 2 390 kilómetros (1 490 millas).

Al ser descubierto, algunos astrónomos llamaron a Eris el "décimo planeta" de nuestro sistema solar . Después de mucha discusión, los astrónomos decidieron crear una nueva categoría para objetos como Eris. Es entonces que surgió la idea de definir los planetas enanos.

Eris fue descubierto por Michael Brown, Chad Trujillo, y David Rabinowitz. Al ser descubierto se le dió el nombre temporal de "2003 UB313". Los astrónomos también lo apodaron, "Xena" , en honor al personaje principal del programa de televisión "Xena: la princesa guerrera".

Eris tiene una luna llamada, Disnomia. Antes de que se anunciara el nombre oficial, se apodaba "Gabrielle", el nombre de otro personaje del programa de TV.

La órbita de Eris es rara. La órbita no es un círculo , de manera que Eris se mueve más cerca y más lejos del Sol mientras rota a su alrededor. ¡Eris tarda 557 años en darle una sola vuelta al Sol! La órbita de Eris también está inclinada... no se mueve en el mismo plano en el que se mueven los demás planetas.

Última modificación el 10 de febrero de 2009 por Randy Russell.

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