Tienda Ventanas al Universo

¡Visite nuestra tienda en línea - minerales, libros, actividades, joyería, objetos del hogar!

Los enlaces en color gris lo llevan a páginas en Inglés aún no traducidas al Español.
Este collage muestra los tamaños relativos, con respecto a la Tierra, de los tres planetas enanos originales (Pluto, Ceres, y Eris). También muestra a escala a Charón, la gran luna de Plutón (y sus dos pequeñas lunas Nix y Hydra) , la luna de Eris, Dysnomia. Las distancias entre los objetos de esta imagen no están a escala.
Haz "click" en la imagen para una vista completa
Imágenes cortesía de NASA, ESA, y A. Feild (STScI).

Planetas Enanos

En el 2006, la Unión Astronómica Internacional (IAU por sus siglas en Inglés, International Astronomical Union) aprobó un nuevo esquema de clasificación para los planetas y objetos más pequeños de nuestro Sistema Solar. Su esquema incluye tres clases de objetos: "pequeños cuerpos del Sistema Solar"(incluyendo la mayoría de asteroides y cometas), los planetas mucho más grandes (incluyendo a la Tierra , Júpiter, y así sucesivamente), y la nueva categoría de "planetas enanos" de tamaño intermedio.

Actualmente hay cinco planetas enanos oficiales. Plutón, solía ser el más pequeño de los "nueve planetas traditionales", pero fue degradado a planeta enano. Ceres, el asteroide más grande del cinturón principal de asteroides entre Marte y Júpiter, también fue declarado planeta enano. Los otros tres planetas enanos (¡por ahora!) son Eris, Makemake, y Haumea. Plutón, Makemake, y Haumea orbitan el Sol en las zonas exteriores congeladas de nuestro Sistema Solar, en el Cinturón de Kuiper. Eris, también un objeto Tran-neptuniano, está incluso más lejos.

¿Cuál es la diferencia entre los planetas regulares y los planetas enanos? Como puedes suponer, es en parte una cuestión de tamaño, siendo más pequeños los planetas enanos. ¿Pero cuán grande necesita ser un planeta para convertirse en un planeta hecho y derecho en vez de un enano? Pudieras pensar que el requisito mínimo de tamaño es arbitrario, pero la decisión de tamaño está realmente basado en otras características del objeto y de su historia en el Sistema Solar.

Tanto los planetas como los planetas enanos orbitan el Sol, no otros planetas (en ese caso los llamamos lunas). Ambos deben ser lo suficientemente grandes para que su propia gravedad les haya provocado forma de esfera; esto elimina numerosos cuerpos más pequeños como la mayoría de los asteroides, muchos de los cuales tienen formas irregulares. Los planetas despejan objetos más pequeños de sus órbitas aspirando a los pequeños cuerpos o arrojándolos fuera de órbita. Los planetas enanos, con sus gravedades más débiles, no pueden limpiar sus órbitas.

Aunque actualmente sólo hay cinco planetas enanos, se espera que su número crezca. Los científicos estiman que podrían haber 70 planetas enanos entre los objetos externos del Sistema Solar ya descubiertos. Ya que no sabemos los tamaños reales o las formas de muchos de los objetos que hemos encontrado (debido a que se encuentran muy lejos), no podemos determinar si realmente son planetas enanos o no. Más observaciones y mejores telescopios nos ayudarán a determinar cuáles otros objectos son planetas enanos. Los astrónomos especulan que podrían haber aproximadamente 200 planetas enanos hasta el distante cinturón de Kuiper, una banda helada de planetoides congelados en el borde de nuestro Sistema Solar.

Última modificación el 9 de junio de 2009 por Randy Russell.

Shop Windows to the Universe Science Store!

The Summer 2010 issue of The Earth Scientist, available in our online store, includes articles on rivers and snow, classroom planetariums, satellites and oceanography, hands-on astronomy, and global warming.

Comunidad de Ventanas al Universo

Noticias

Oportunidades

Pudiera también interesarle:

Traveling Nitrogen Classroom Activity Kit

¡Visite nuestra tienda en línea - minerales, libros, actividades, joyería, objetos del hogar!...más

¿Qué es un planeta?

¿Sabes qué es un planeta? ¡Pues, adivina qué... los astrónomos no están completamente seguros de qué es un planeta! Mercurio, Venus, la Tierra, y Marte son los planetas más cercanos al Sol. Definitivamente,...más

Plutón

Plutón es una helada bola de hielo y roca que orbita el Sol en los más lejanos confines de nuestro Sistema Solar. Considerado un  planeta, aunque extraño, desde su descubrimiento...más

Eris - un planeta enano

Eris es un planeta enano de nuestro sistema solar. Eris es muy parecido a Plutón, que es también un planeta enano. Tanto Eris como Plutón se encuentran muy lejos del Sol. En ambos hace mucho, mucho frío....más

Makemake, un planeta enano

Makemake es un planeta enano en nuestro sistema solar. Makemake fue descubierto en el marzo del 2005 por un equipo de astrónomos liderizados por Mike Brown. En Julio 2008, Makemake se convirtió en planeta...más

Órbitas elípticas

¿Crees que la Tierra se mueve en forma circular alrededor del Sol?. Esto es casi cierto, pero no completamente. La forma de la órbita de la Tierra no es un círculo perfecto. Es más bien un círculo u óvalo...más

El Sistema Solar

El Sistema Solar está formado por el Sol, 8 planetas y sus // Call the moon count function defined in the document head print_moon_count('entire solar system'); lunas, asteroids, cometas, polvo y gas....más

Makemake, Rapa Nui, dios de la fertilidad y creador de la humanidad

En la mitología del Pacífico sur, Makemake Makemake fue el creador de la humanidad y el dios de la fertilidad. También era el dios principal del culto del pájaro-hombre. En la isla de Rapa Nui (también...más

Ventanas al Universo, un proyecto de la Asociación Nacional de Maestros de Ciencias de la Tierra, es patrocinado parcialmente por la Fundación Nacional para las Ciencias y NASA, nuestros Socios Fundadores (la Unión Geofísica Americana y el Instituto Americano de Geociencias) al igual que nuestros Socios Institucionales, Contribuyentes, y Afiliados, membresía individual y generosos donantes. ¡Gracias por su apoyo! NASA ESIP NCSE HHMI AGU AGI AMS NOAA