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Esta imagen de radar muestra un área cerca del Polo Norte de Mercurio. Los círculos o "rosquillas" color blanco podrían ser depósitos de hielo en los fondos de los cráteres de impacto.
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Imagen cortesía de NAIC - Observatorio Arecibo, una facilidad de NSF (J. Harmon, P. Perrilat, y M. Slade).

Polos de Mercurio

Algunos planetas se encuentran inclinados, de manera que sus polos norte y sur no están derechos. La tierra tiene una inclinación aproximada de 23°. Urano está bastante inclinado, más de 90°. Pero Mercurio no tiene inclinación. La inclinación de Mercurio es menor a 1/30 de un grado! Esto es mucho menos que la inclinación de Júpiter, que se encuentra en segundo lugar con un poco más que 3° de inclinación.

Tenemos estaciones en la Tierra debido a que la inclinación de nuestro planeta es de 23°. La mayoría de los planetas también están inclinados y también tienen estaciones. Mercurio no tiene estaciones porque no está inclinado. Si estuvieras en uno de los polos de Mercurio, tendrías una vista extraña. El Sol estaría siempre en el horizonte, como si estuviese alzándose o poniéndose. El Sol también parecería más grande, porque Mercurio está más cerca del Sol que la Tierra. El gran Sol parecería estar moviéndose alrededor del horizonte, subiendo y bajando un poco… pero nunca se alzaría o pondría por completo.

Mercurio tiene gran cantidad de cráteres de meteoritos. Algunos de los cráteres de Mercurio están cerca de los polos. Si estuvieras dentro de un cráter cerca del polo, posiblemente nunca verías al Sol. El borde del cráter sería como una colina alrededor tuyo. El Sol nunca podría alzarse sobre la cima del borde de la colina.

Los científicos creen que podrían haber algunos cráteres como esos… donde el Sol nunca brilla en la parte inferior del cráter. Incluso creen que algunos de los cráteres podrían tener hielo en ellos. Esto parece realmente extraño puesto que Mercurio está muy cerca del Sol y es muy caliente. Algunas veces la temperatura llega hasta 452° C (845° F) en Mercurio. No obstante, los científicos han tomado imágenes de radar que podrían mostrar hielo en los cráteres cerca de los polos.

Mercurio tiene un campo magnético. Su campo magnético es débil. El campo magnético de la Tierra es aproximadamente 100 veces más fuerte. Al igual que el campo magnético de la Tierra el de Mercurio está inclinado. Esto significa que los polos magnéticos no están en el mismo lugar que los polos geográficos.

Última modificación el 29 de mayo de 2009 por Randy Russell.

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