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Aquí se ven los casquetes glaciares polares de Marte. El casquete glaciar en el Polo Norte se ve a la izquierda de la imagen. El casquete glaciar en el poste del sur se ve en la parte inferior de la imagen. Ambas imágenes fueron obtenidas fueron tomados por el telescopio espacial de Hubble.
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mágenes cortesía de Phil James (Univ. Toledo), Todd Clancy (Space Science Inst., Boulder, CO), Steve Lee (Univ. Colorado), y NASA [Imagen del polo norte]; y NASA, J. Bell (Cornell U.) y M. Wolff (SSI) [Imagen del polo sur].

Regiones polares de Marte

Los polos norte y sur de Marte son muy parecidos a las regiones polares de la Tierra. Son los lugares más fríos en el planeta, con temperaturas heladas de hasta -150° C (aproximadamente -238° F). Ambos polos están basicamente hechos de agua helada. Los casquetes glaciares se hacen más grandes y más pequeños de acuerdo al cambio de estaciones en Marte.

Los casquetes glaciares polares de Marte tienen dos clases de hielo. Tienen gran cantidad de hielo de agua, al igual que casquetes glaciares de la Tierra. También tienen "hielo seco". El hielo seco está hecho de dióxido de carbono. Marte tiene estaciones, como las de la Tierra . Cuando es invierno en un polo, un poco de dióxido de carbono de la atmósfera de Marte se congela y se convierte en hielo seco. El casquete polar en la mitad del invierno de Marte se amplía mientras el hielo seco se agrega a él. Cuando es verano en este polo, gran cantidad del hielo seco regresa a la atmósfera. El casquete glaciar se hace mucho más pequeño durante el verano.

Los científicos están muy interesados en los polos de Marte. La vida en la Tierra necesita agua. Marte no tiene ningún tipo de agua líquida en la superficie. Pero los polos tienen gran cantidad de hielo hecho de agua. ¿Alguna vez el hielo de Marte fue agua líquida? El hielo de agua podría darnos pistas sobre vida en Marte. No sabemos si Marte ahora tiene vida, o si la hubo en el pasado. Quizás, aprender más sobre el agua, y el hielo de agua en Marte nos ayudará a aprender si hay (o jamás hubo) vida en Marte.

En Mayo del 2008 aterrizará en Marte una nueva misión espacial. Se llama la módulo de aterrizaje Phoenix . Aterrizará cerca del polo norte de Marte. Phoenix buscará agua de hielo allí. ¡Los científicos esperan que esto nos ayudará a aprender más sobre la historia del agua, y quizá inclusive sobre la vida, ¡en Marte!

Última modificación el 7 de julio de 2008 por Randy Russell.

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