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Esta imagen muestra el área alrededor del cráter Gusev de Marte. La parte izquierda de la fotografía es una imagen en blanco y negro del área. A la derecha, los colores muestran lo elevado (o bajo) que es el terreno. Los lugares bajos aparecen en color verde. Las elevaciones aparecen en color anaranjado o rojo. La parte central de la fotografía muestra a toda la superfice de Marte. El cráter Gusev se encuentra en el centro de esta vista de Marte.
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Imagen cortesía de la NASA.

Localización del Cráter Gusev en Marte

El Cráter Gusev es un cráter de impacto de Marte, el cual parece que, en un pasado remoto,estaba llleno de agua. En enero del 2004, uno de los dos Exploradores de Marte (MER), explorará el Cráter Gusev.

El Cráter Gusev tien aproximadamente 145 kilómetros (90 millas) de ancho, y tiene un área similar al tamaño del Estado de Connecticut. Se encuentra a 14.6° latitud sur, y 175.3° longitud este, a lo largo del límite entre las tierras altas del sur y los llanos bajos del norte de Marte. El cráter está aproximadamente a 3 000 kilómetros (1 900 millas) al sureste del volcán Monte Elysium. Los científicos creen que el Cráter Gusev se formó a consecuencia del impacto de un asteroide, hace cuatro mil millones de año.

Un valle llamado Valle Ma'adim, que está conectado al lado sur del cráter, parece haber sido el canal de un río que, en el pasado, vertió agua dentro del cráter, formando un gran lago. Si el cráter era en efecto un lago, los científicos esperan que contenga capas de sedimentos, de hasta 915 metros (3 000 pies) de grosor, de lo que que fluyó con el agua. Es posible que hayan otras pistas del pasado acuoso del cráter, tales como depósitos de minerales como la halita, y el yeso, los cuales se forman cuando el agua se evapora. Los medio ambientes húmedos son los mejores lugares para buscar vida, es por esto que los científicos están tan ansiosos de identificar lugares de Marte que alguna vez tuvieron agua.

El Robot MER Spirit está previsto que aterrice en algún lugar en un óvalo de 81 kilómetros por 12 kilómetros (50 por 7 millas) cerca del centro del Cráter Gusev. Una vez que se encuentre en su nuevo "hogar", el Spirit comenzará con su misión de explorar para buscar evidencia geológica de la presencia de agua en el pasado del Cráter Gusev.

Última modificación el 31 de diciembre de 2003 por Randy Russell.

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