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Una Imagen del Valle Marineris, vista desde el orbitador Vikingo en 1976. Se recomienda ver esta imagen en alta resolución.
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Imagen de: NASA/JPL

La Exploración de Marte

Desde 1960, las agencias espaciales Americanas y Rusas han enviado muchas naves espaciales a Marte. Algunas han sido muy exitosas, ¡mientras otras ni lograron llegar al espacio!.

Mariner 4 fue la primera misión en llegar a Marte exitosamente. Llevó a Marte en 1965. Las misiones Mariner 4, 6, 7, y 9 tomaron gran número de fotografías del Planeta Rojo y de sus Lunas. Entre 1971-1973, La Unión Soviética envió a Marte las misiones Marte 2, 3, 4, 5, y 6 . Con éxito variado, estos orbitadores y módulos de aterrizaje enviaron información acerca de la atmósfera, superficie, gravedad y temperatura de Marte. A mediado de los 70, las misiones Vikingo fueron muy exitosas. ¡En total, estos orbitadores y módulos de aterrizaje, obtuvieron 56 400 imágenes de la superficie de Marte!.

Después de una década tranquila, la exploración de Marte se volvió a activar en 1992 con el lanzamiento de la misión Observador de Marte. ¡Desafortunadamente esta nave se perdió a causa de una explosión!. La NASA aprendió de esta experiencia y creó el exitoso programa Topógrafo de Marte , que incluye las misiones Pionero de Marte y Topógrafo Global de Marte. En 1998, Japón también se unió a la exploración de Marte con la nave espacial Nozomi.

El 7 de abril del 2001 fue lanzada Odisea de Marte 2001 . Odisea 2001 ha estado recolectando información sobre los químicos y minerales de la superficie marciana. También suministra información sobre los posibles peligros de radiación para futuros exploradores humanos. En diciembre del 2003, la misión Expresa de Marte de la Agencia Espacial Europea, junto con el módulo de aterrizaje Beagle 2 , llegaron a Marte. En junio del 2003, la NASA lanzó a los Exploradores gemelos para la Exploración de Marte . Estos aterrizaron sobre el Planeta Rojo en enero del 2004.

Aunque se esperaba que funcionaran por un tiempo de sólo 90 días sobre la superficie marciana, ¡ambos continúan trabajando muy bien después de cuatro años!

El Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA (MRO, por sus siglas en Inglés, Mars Reconnaissance Orbiter), fue lanzado en agosto del 2005. Está trazando y haciendo mapas detallados del planeta rojo. Estos mapas ayudarán a los científicos con la selección de otros lugares de aterrizaje de misiones futuras. El módulo de aterrizaje Phoenix fue lanzado en agosto de 2007. Aterrizará cerca del polo norte de Marte en mayo 2008. Phoenix usará un brazo robótico para desenterrar muestras de suelo marciano. Los científicos esperan encontrar hielo de agua justo debajo de la superficie.

¿Qué se dice acerca de futuras misiones? Otro explorador, el laboratorio de ciencia de Marte de la NASA, espera ser lanzado en el otoño del 2009. Este explorador cavará más grande y más profundo que los exploradores de Marte , los cuales han hecho un excelente trabajo. Es posible que enviemos aeroplanos o globos para estudiar los cielos marcianos. También es posible que enviemos taladros para buscar agua e incluso posibles señales de vida subterránea. Los científicos también esperan que algún día haya una misión que traería rocas de Marte de vuelta a la Tierra para analizarlas en laboratorios en la Tierra


Última modificación el 20 de mayo de 2008 por Randy Russell.

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