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Esta es una imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble.
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Cortesía de la NASA

Descubrimiento de Marte

Marte es muy parecido a Venus-- es muy brillante y se le puede ver facilmente en el cielo de la noche. Es por esto que no se sabe a ciencia cierta quién descubrió a Marte. Sabemos que lleva ese nombre en honor al dios Romano de la guerra , ya que su color rojizo sugería el color de la sangre.

En 1659, Christian Huygens descubrió una extraña característica en la superficie del Planeta Rojo. Posteriormente fue conocido como el Syrtis Mayor. Desde entonces, el miedo a una invasión Marciana ha prevalecido en nuestra sociedad. En 1802, un científico estaba tan convencido de que había vida en Marte ¡que deseaba dibujar grandes figuras sobre la nieve a fin de hacer señales a los marcianos!.

En 1877, el astrónomo Giovanni Schiaparelli, descubrió lo que creyó eran varias líneas que se entrecruzaban entre sí. Opinó que eran canales de agua hechos por criaturas inteligentes.

En 1971, Mariner 9 visitó a Marte, y envió imagenes de enormes volcanes y extensos cañones. Descubrió el Monte Olympo , ahora el volcán más famoso fuera de la Tierra. Este gran volcán podría cubrir al estado de Missouri, y ¡alcanza hasta 15 millas sobre la superficie!. El mariner 9 también halló evidencia de que alguna vez hubo agua sobre Marte. Sin embargo, no se encontraron señales de los famosos canales de Schiaparelli.

En 1975, dos naves espaciales llamadas Vikingo I y II, aterrizaron sobre Marte para estudiar su superficie. Analizaron las rocas y al suelo del planeta, a la vez de suministrar información acerca de su atmósfera y patrones de clima. Aún hoy Marte está siendo explorado. En 1997, el Mars Global Surveyor (Topógrafo Global de Marte) elaboró un mapa del planeta.

Aún cuando Marte realmente nunca fue descubierto, ¡sus lunas si lo fueron!. En 1877, el astrónomo Asaph Hall observó las dos lunas y las llamó: Phobos, que significa miedo; y Deimos, que significa pánico. Se les dió el nombre de los caballos mitológicos que llevaron a Marte, el guerrero dios Romano.

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