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Reino Monera

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Bacteria
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Imagen cortesía de JPL/NASA
¿Algunas te han pedido tus padres que laves los "gérmenes" de tus manos?. Pues bien, esos "gérmenes" son en realidad pequeños seres vivientes llamados, "bacterias". Hay muchos tipos diferentes de bacterias, todos ellos pertenecen al reino Monera.

Las bacterias son muy, muy pequeñitas. ¡Tan pequeñas que millones de ellas caben en la punta de uno de tus dedos!. Debido a que son muy pequeñas, puedes encontrar miles de millones de bacterias en el aire, en tu piel ¡e incluso dentro de tu cuerpo!. Las bacterias son pequeñas, pero muchas de ellas son bastante resistentes y practicamente pueden vivir en todas partes. Las bacterias fueron unas de las primeras formas de vida sobre la Tierra.

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Bacteria
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Imagen cortesía de JPL/NASA
El reino Monera está totalmente compuesto por bacterias - diminutos organismos unicelulares. Para que te des una idea de cuán pequeñas son estas bacterias, observa el ancho de un milímetro - la unidad más pequeña en una regla de medir. ¡Miles de bacterias pueden estar una junto a otra en 1 sólo milímetro!.

A pesar de su pequeño tamaño, las bacterias son los organismos más abundantes de la Tierra, ¡están en todas partes!. Las bacterias están en el aire, suelos, agua, sobre y dentro tuyo. De hecho, hay más células bacteriales en tu estómago y en tu piel que células en todo tu cuerpo - ¡no importan cuántas veces te asees!.

Las células de todas las bacterias (y por tanto, las células de todas las Moneras), son clasificadas como "procarióticas", la más simple y más antigüa de todos los tipos de células. Las procariotas carecen de muchas estructuras halladas en células eucarióticas más complejas.

Las bacteria tienen frecuentemente mala reputación porque ciertos tipos son responsables de diversas enfermedades, incluyendo muchos tipos de indigestión. Sin embargo, la mayoría de las bacterias son completamente inofensivas, y muchas de ellas cumplen funciones beneficiosas, tales como las que convierten la leche en yogurt o en queso, y las que ayudan a los científicos a producir medicinas para combatir enfermedades. Las bacterias fueron una de las primeras formas de vida sobre la Tierra.

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Bacteria
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Imagen cortesía de JPL/NASA
El reino Monera está totalmente compuesto por bacterias. Estas no sólo son extremadamente pequeñas (se miden en micrometros, ó 1x10-9 metros), sino que estructuralmente son las más sencillas y más antigüas de todos los organismos. Todas las bacterias son unicelulares, consisten de una sola célula eucarióta, incluyendo organelos con membrana y un núcleo.

Las bacterias son las más numerosas de todos los organimos vivos. Las bacterias han desarrollado gran cantidad de increíbles medios para adquirir los recursos que necesitan para vivir y reproducirse. Esta gran diversidad ha permitido que las bacterias puedan a vivir practicamente en cualquier medio ambiente de la Tierra; desde las fuentes de sulfuro de Yelloswstone, a los glaciares de hielo del Ártico, hasta las profundidades del suelo marino.

Por lo general, la palabra "bacteria" trae a la mente imágenes de gérmenes y suciedad. Gran cantidad de encabezados de prensa apuntan hacia enfermedades originadas por bacterias como: E. coli y Salmonela; esto ha contribuído a que las bacterias sean conocidas como causantes de enfermedades. Aún cuando muchas enfermedades pueden ser atribuídas a las bacterias, otras especies son completamente inofensivas y varias cumplen diferentes funciones, incluyendo la de convertir leche en yogurt, y ayudar en la producción de fármacos para el tratamiento de enfermedades. Las bacterias fueron una de las primeras formas de vida sobre la Tierra.



Última modificación el 17 de diciembre de 1998 por el equipo de Windows

La fuente de este material pertenece a Ventanas al Universo, en http://windows2universe.org/ de la Asociación Nacional de Maestros de Ciencias de la Tierra (por sus siglas al inglés, NESTA, National Earth Science Teachers Association). El portal fue desarrollado parcialmente con el apoyo de UCAR y de NCAR, donde residió desde el 2000 hasta el 2010. © 2010 La Asociación Nacional de Maestros de Ciencias de la Tierra. Ventanas al Universo® es una marca registrada de NESTA. Todos los derechos reservados. Políticas del portal y responsabilidad legal.