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Durante su acercamiento a la Tierra en enero del 2006, la nave espacial Stardust liberó la cápsula con muestras del cometa. Al penetrar la atmósfera de la Tierra, la capsula descendió con ayuda de un paracaídas y fue recuperada en Utah mediante una tripulación a bordo de un helicóptero.
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Stardust regresa - ¡con polvo del cometa!

Muy pronto, una nave espacial llamada Stardust regresará a la Tierra para completar su misión de 7 años de duración. Stardust voló junto al cometa Wild 2, y obtuvo algunas partículas de polvo del cometa. La nave espacial regresará a la Tierra con estas partículas para que los científicos puedan estudiarlas. Los científicos esperan aprender más acerca de los cometas y sobre la historia del sistema solar tras el estudio del polvo del cometa.

Stardust despegó en 1999 y voló junto al cometa en enero del 2004. Al volar junto al Cometa Wild 2, obtuvo las mejores fotografías que jamás se hayan obtenido del núcleo de un cometa . También recogió algo de polvo de la atmósfera del cometa mediante el uso de un material de alta tecnología llamado aerogel.

Una cápsula dentro de la nave espacial Stardust traerá consigo polvo del cometa. La cápsula tiene un escudo de temperatura para protegerla a medida que reingresa en la atmósfera de la Tierra. También consta de paracaídas que ayudarán a que la cápsula descienda al suelo suavemente. La cápsula aterrizará en Utah el 15 de enero, aproximadamente a las 3 a.m. Una vez que aterrice, varias tripulaciones a bordo de helicópteros la recogerán. Posteriormente será entregada a los científicos, que abrirán la cápsula y extraerán las partículas de polvo. Los científicos estudiarán el polvo a fin de aprender más acerca de los cometas.

Última modificación el 11 de enero de 2006 por Randy Russell.

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