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Esta imagen muestra a Plutón (esquina inferior izquierda) y a su gran luna Caronte (esquina superior derecha). Vea cómo se ve Caronte en comparación con Plutón, así mismo, vea cuán cerca se encuentra la luna del planeta. Esta imagen fue obtenida el 21 de febrero de 1994, por el Telescopio Espacial Hubble.
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Imagen cortesía de NASA

Plutón ha sido destituído- ¡ya no se le considera un planeta!

Durante una reunión celebrada en agosto del 2006, Plutón fue oficialmente destituído de su estatus como planeta. La Unión Astrónomica Internacional (IAU, por sus siglas al Inglés), llevó a cabo votaciones en lo que se considera su primera definición "oficial" de lo que es un planeta. Según a esta definición, Plutón ya no se considera un planeta. De acuerdo a la definición de IAU, nuestro sistema solar tiene ocho planetas: Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. En esta nueva definición, Plutón se considerará uno de varios "planetas enanos" de nuestro sistema solar; pero en realidad, los "planetas enanos" no se consideran verdaderos planetas.

La controversia acerca del estatus de Plutón como planeta ha sido debatida por años. Los astrónomos han teorizado acerca de la existencia de una especie de grandes objetos congelados conocidos como, objetos del cinturón de Kuiper (KBO, por sus siglas al Inglés), los cuales se encuentran en el borde externo de nuestro sistema solar. El primer KBO fue descubierto a principios de 1900. Los científicos descubrieron que Plutón, el cual fuera descubierto en 1930, en realidad era "tan solo" uno de muchos KBO. En cuanto a la composición y órbita de Plutón, esta es diferente a la de los ocho planetas restantes, pero se parece mucho a otros objetos en el cinturón de Kiuper. Hasta el 2003, Plutón era el más grande de los KBO descubiertos. Sin embargo, con el descubrimiento de 2003 UB313 ese mismo año, se cuestionó el estatus de Plutón como planeta auténtico.

Aún existe cierta controversia y desacuerdo entre los astrónomos en referencia a la nueva definición de lo que es un "planeta". Tendremos que esperar y ver si la nueva definición "perdura" o no. Por ahora existen tres clases de objetos en nuestros sistema solar: planetas, planetas enanos y pequeños cuerpos del sistema solar. Los planetas incluyen ocho planetas tradicionales, desde Mercurio hasta Neptuno, Plutón ya no se incluye. Ahora, Plutón forma parte de los planetas enanos junto a 2003 UB313, y el gran asteroide Ceres. Otros objetos trans-neptunianos (TNO, por sus siglas al Inglés) formarán parte de los planetas enanos, incluyendo a Sedna y a Quaoar. Los pequeños cuerpos en sistema solar incluyen a la mayoría de los asteroides, cometas, y meteoritos.

Dependiendo de cómo termine el debate entre los astrónomos, durante las próximas semanas tendremos que ajustar, en el portal de Ventanas al Universo, las referencias de Plutón, y de esta manera representar al pensamiento científico actual. ¡Estén pendientes!

Última modificación el 24 de agosto de 2006 por Randy Russell.

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