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Buscando más lunas en Plutón
Noticia originalmente escrita el 28 de Febrero del 2003

Los astrónomos están comenzando a organizar la búsqueda de más lunas en Plutón. Plutón tiene una sólida luna conocida como, Charon, pero los astrónomos piensan que puede haber otras lunas que aún no han sido descubiertas orbitando a Plutón. Debido a que Plutón está muy lejos, ( usualmente es el planeta más lejos del Sol), es muy difícil ver las lunas a esa distancia, aún a través de los telescopios más potentes. Los astrónomos creen que búsquedas anteriores pueden haber dejado de ver otras lunas a causa de la gran cantidad de kilómetros que hay de distancia.

Dentro de pocos años, los científicos se están preparando para enviar a Plutón a una nave espacial llamada, Misión Nuevos Horizontes. Plutón es el único planeta que nunca ha sido visitado por una nave espacial, de manera que aprenderemos mucho de Plutón cuando Nuevos Horizontes llegue allí. Los científicos que trabajan en Nuevos Horizontes planean buscar más lunas a través de telescopios en tierra, y posiblemente, el telescopio del Espacio, Hubble . Si los científicos llegaran a encontrar más lunas orbitando a Plutón, es posible que deseen que Nuevos Horizontes las explore.

¿Por qué los científicos creen que hay más lunas alrededor de Plutón?. En los últimos años han habido descubrimientos de muchas lunas alrededor de otros planetas de el Sistema Solar: desde 1999 se han descubierto 41 nuevas lunas en Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Así mismo, los astrónomos han descubierto varias "lunas" orbitando a los Objetos del Cinturón de Kuiper (KBO). Los KBO, también conocidos como Objetos Trans Neptunianos (TNO), son grandes esferas de hielo que orbitan al Sol en la misma área general de Plutón. Algunos astrónomos creen que, en efecto, Plutón es "sólo" otro KBO, ¡y que realmente no debería ser considerado un planeta!. Creen que Plutón es un gran KBO. Debido a que otros KBO tienen "lunas", es posible que Plutón tenga más de una luna.


Última modificación el 21 de abril de 2003 por Randy Russell.

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