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Esta animación muestra Marte durante una oposición "cercana" y "lejana". Una oposición puede ocurrir en cualquier parte a lo largo de la órbita de Marte; estas imagenes muestran los dos casos más extremos.
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Original de Windows, arte original de Randy M. Russell

Oposición de Marte en Agosto del 2003
Noticia originalmente escrita el 7 de agosto del 2003

El 27 de Agosto del 2003, la Tierra y Marte estarán más cerca de lo que han estado en miles de años. El centro de los dos planetas estarán a 55 758 006 kilómetros (34 646 418 millas) de distancia, a las 9:51, hora Universal de ese día. Los astrónomos han calculado que la última vez que la Tierra y Marte estuvieron tan cerca fue hace 60 000 años. Las últimas personas que llegaron a tener una mejor vista de Marte a la que nosotros tendremos a finales del mes de Agosto ¡fueron los Neandertals!

La Tierra se mueve alrededor del Sol más rapidamente que Marte. Cada 26 meses, la Tierra "pasa" a Marte por la "senda interior". Cuando la Tierra pasa frente a Marte, los astrónomos llaman a este evento una "oposición". Durante una oposición, el Sol, la Tierra y Marte, forman una línea recta, con la Tierra en el centro. Visto desde la Tierra, Marte se encuentra en el lado opuesto del cielo, con respecto al Sol. La oposición es el momento, en el ciclo de 26 meses, cuando Marte y la Tierra están más cerca.

La distancia entre la Tierra y Marte no siempre es la misma durante oposiciones. La órbita de Marte es de forma oval, no circular. La Tierra puede estar más cerca o más lejos de Marte durante la oposición , dependiendo de en que parte de la órbita se encuentra el Planeta Rojo cuando la Tierra pasa frente a él. Durante este momento, ¡los dos planetas realmente se acercan bastante!. Debido a que Marte estará muy cerca durante esta oposición, se verá muy brilllante en el cielo, y a través de un telescopio, se verá más grande que lo usual.

¿Cuán importante es todo esto?. A decir verdad, no mucho. Marte tan sólo estará un poco más cerca, un poco más brillante, y se verá más grande que durante otras oposiciones "cercanas". Si se ve a Marte en el cielo, será sólo un punto... ¡pero uno muy brillante!. Si tiene la oportunidad de ver a Marte a través de un telescopio, se verá un poco más grande que cualquier otra vez. Sin embargo, es probable que haya visto fotografías de Marte, tomadas por una nave espacial. Tales fotografías muestran mucho más detalles de los que se puedan ver desde la Tierra.

Última modificación el 7 de agosto de 2003 por Randy Russell.

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