Tienda Ventanas al Universo

¡Visite nuestra tienda en línea - minerales, libros, actividades, joyería, objetos del hogar!

Los enlaces en color gris lo llevan a páginas en Inglés aún no traducidas al Español.
El esqueleto Indohyus data desde 48 millones de años, pasó gran parte de su vida en el agua y es un familiar cercano de ballenas. El teléfono celular aparece para la comparación del tamaño.
Crédito: NEOUCOM

Encontrando a los Antepasados Cuadrúpedos de las Ballenas
Noticia publicada el 20 de diciembre del 2007

Desde hace mucho tiempo los científicos han sabido que las ballenas, los mamíferos marinos más grandes, tienen parientes distantes que vivieron en la Tierra hace millones de años. Poco se sabía sobre los antepasados de las ballenas amantes de la tierra, hasta que un equipo de científicos dirigidos por Juan Thewissen de las Facultades de Medicina y Farmacia de la Universidad del Noreste de Ohio (Northeastern Ohio Universities Colleges of Medicine and Pharmacy, NEOUCOM por sus siglas al inglés), comenzara a buscar evidencias fosiles para entender mejor cómo se desarrollaron las ballenas. En los últimos 15 años, el equipo de investigación ha identificado fósiles de los antepasados extintos de la ballena, los cuales muestran cómo, durante millones de años, evolucionaron estos pequeños animales de tierra y pasaron de ser pequeños animales mamíferos a ser animales marinos extra grandes.

Ahora el equipo de científicos ha descubierto a un pariente fósil emparentado con las ballenas que vivieron en tierra. Esta especie extinta vivió hace aproximadamente 48 millones de años. El equipo estudió centenares de huesos de fósiles y encontraron que los cráneos y las orejas de los fósiles son similares a las ballenas de hoy.

"Laevolución de ballenas es la historia de la adaptación de un mamífero con base en tierra a medios ambientes cada vez más acuáticos", dijo H. Richard Lane, director del programa de la división de Ciencias de la Tierra de NSF. "Este reciente descubrimiento nos da una nueva comprensión de este antepasado cercano que solía vivir en aguas poco profundas cerca de la costa".

El equipo de Thewissen estudió una capa de piedra de barro con centenares de huesos de Indohyus, un mamífero del tamaño de un zorro parecido a un ciervo en miniatura. Estos muestran semejanzas dominantes en el cráneo y oído de las ballenas y losIndohyus los cuales muestran que son familiares cercanos. También exploraron cómo vivían los Indohyusy llegaron a asombroso resultados. Se determinó que los huesos del esqueleto de Indohyus, tenían una capa exterior gruesa, mucho más densa que la de otros mamíferos de este tamaño. A menudo, esta característica se observa en mamíferos acuáticos lentos, tales como el hipopótamo que conocemos hoy.

Los hábitos acuáticos de Indohyusson confirmados más a fondo por la composición química de sus dientes, que reveló una razón de isótopos de oxígeno similares a la de los de los animales acuáticos. Todo el esto implica que Indohyus pasó gran parte del tiempo en el agua.

Anteriormente se pensaba que las ballenas descendían de antepasados terrestres carnívoros, y algunos investigadores especularon que las ballenas llegaron a ser acuáticas para poder alimentarse de peces que vivían en el mar. Según Thewissen, "evidentemente éste no es el caso, pues Indohyus es vegetariano, y ya es acuático. Aparentemente, el cambio dietético a animales de caza (como lo hacen las ballenas modernas) apareció antes del cambio de hábitat hacia el agua".

Un ciervo-ratón moderno ofrece una especie de analogía con el Indohyus, aunque no está cercanamente relacionado con las ballenas, el ciervo-ratón africano (también conocido como Chevrotian acuático africano) se conoce por saltar al agua cuando siente peligro y es capaz de permanecer largo tiempo sin salir.

"Hasta principios de 1990, no se sabía mucho acerca de las primeras ballenas", indicó Thewissen. "Pero luego ocurrieron una serie de descubrimientos".

El descubrimiento de la primera ballena anfibiaAmbulocetus natans, fue publicada en la revista Science (Ciencia) por el equipo de Thewissenen en 1994. En el 2001, el equipo de Thewissen descubrió el esqueleto del Pakicetus attocki, la ballena más vieja que se conozca, publicada en la revista Nature (Naturaleza). Pakicetus y Ambulocetus representan los dos primeros estadios de las ballenas, e Indohyus, complementa esto mostrando cómo eran los antepasados de las ballenas.

-NSF-

Última modificación el 20 de diciembre de 2007 por Lisa Gardiner.

Shop Windows to the Universe Science Store!

Our online store includes issues of NESTA's quarterly journal, The Earth Scientist, full of classroom activities on different topics in Earth and space science, as well as books on science education!

Comunidad de Ventanas al Universo

Noticias

Oportunidades

Pudiera también interesarle:

Traveling Nitrogen Classroom Activity Kit

¡Visite nuestra tienda en línea - minerales, libros, actividades, joyería, objetos del hogar!...más

¿Qué es un Fósil?

Los fósiles son evidencia de vida antigua que ha quedado preservada dentro de las rocas sedimentarias. Estos son la clave de lo que eran las criaturas vivientes, ecosistemas, y medio ambientes, desde...más

Isótopo

Los isótopos son diversas "versiones" de un elemento. Todos los átomos de un elemento tienen el mismo número de protones. Por ejemplo, todos los átomos de hidrógeno tienen un protón, todos los átomos de...más

Se Investigan Causas de Erupciones Volcánicas en Mount Hood de Oregón.

Los científicos han encontrado que Mount Hood, la montaña más alta de Oregón, ha hecho erupción en el pasado debido a la mezcla de dos tipos diferentes de magma. "Estos datos nos ayudarán a entender cómo...más

No es tu falla , geológicamente hablando, es una falla típica

Algunas fallas geológicas que parecen ser fuertes y estables, se deslizan y resbalan como fallas débiles y originan terremotos. Los científicos han estado observando a una de estas fallas de forma distinta...más

El crecimiento de anillos en árboles origina preguntas sobre el cambio de clima

El estudio de los anillos de los árboles no solo nos dice cuál es la edad de los árboles. Los anillos de los árboles también muestran como era el clima anual durante la vida de ese árbol, lo cual significa...más

¿Acaso la vida primero se formó en un sandwich de mica en el fondo un mar antiguo?

One day last spring, scientist Helen Hansma was splitting mica apart under her microscope. Mica is a type of mineral that splits into very thin sheets. Because it has this special pattern of breaking,...más

La Lluvia Ácida Tiene un Impacto Desproporcionado en el Agua Marina Cercana a las Costas

La lluvia ácida juega un pequeño papel en la acidificación de los océanos del mundo. Pero nuevas investigaciones han encontrado que la lluvia ácida tiene un impacto mucho mayor en las aguas marinas costeras....más

Ventanas al Universo, un proyecto de la Asociación Nacional de Maestros de Ciencias de la Tierra, es patrocinado parcialmente por la Fundación Nacional para las Ciencias y NASA, nuestros Socios Fundadores (la Unión Geofísica Americana y el Instituto Americano de Geociencias) al igual que nuestros Socios Institucionales, Contribuyentes, y Afiliados, membresía individual y generosos donantes. ¡Gracias por su apoyo! NASA AGU AGI NSF