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Estudiantes de SEA recolectaron decenas de miles de fragmentos plásticos en 6 100 lugares en el océano. Esta imagen muestra sargazo, plástico y un pez volador recogidos por una red.
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Imagen cortesía de la Asociación de Educación Marítima

Oceanólogos y Estudiantes Encuentran Enormes Cantidades de Restos Plásticos Flotando en el Oceáno Atlántico Norte

Un equipo de investigadores de la Asociación de Educación Marítima (SEA, por sus siglas en inglés), la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI, por sus siglas en inglés), y la Universidad de Hawái (UH) ha realizado un estudio de deshechos plásticos en los océanos basado en datos recogidos durante 22 años por estudiantes universitarios.

El Atlántico Norte oeste contiene altas concentraciones de basura plástica, comparable con la observada en la región del Pacífico conocida como la "Gran Mancha de Basura del Pacífico."

Más de 64 000 fragmentos individuales de plástico fueron recogidos en 6 100 lugares estudiados en el transcurso de la investigación. En cada estación se utilizó una red para plancton para recoger los restos plásticos junto a organismos biológicos .

Los científicos están tratando de responder la siguiente pregunta: ¿qué ocurre con todo este plástico una vez que llega a la corrientes oceánicas? ¿Y cómo interactúa con la biología en la profundidad oceánica?

Un descubrimiento interesante de esta investigación es que la concentración del plástico flotante no ha incrementado en los 22 años del estudio, a pesar de que los desechos plásticos al océano se han incrementado. Los científicos piensan que el crecimiento de algas y otros invertebrados en los plásticos los puede alterar con el tiempo, quizás provocando que se hunda.

Para aprender más sobre la misión y programas de la Asociación de Educación Marítima (SEA), visite su sitio web.

Última modificación el 13 de septiembre de 2010 por Becca Hatheway.

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