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Cambiando el Río Mississippi Podría Conllevar a Extensos Suelos Nuevos

Los suelos alrededor de Nueva Orleans, Louisiana, han estado hundiéndose. Al mismo tiempo, el nivel del mar ha estado ascendiendo a causa del calentamiento global. Estos cambios han hecho que desaparezcan grandes porciones de suelos en el océano.

Los científicos han descubierto cómo acumular suelos nuevos en un área determinada, mediante el desvío del agua del Río Mississippi. Utilizaron modelos computarizados para estudiar cómo el río arrastra sedimentos y los deposita en áreas donde desacelera el flujo de agua. La acumulación de sedimentos crea nuevos suelos.

El Delta del Río Mississippi ha estado perdiendo suelos al mar a un índice medio de unos 44 kilómetros cuadrados (17 millas cuadradas) por año, desde aproximadamente, 1940.

¿Por qué desaparecen tan rápidamente los suelos? Hace décadas, cuando los diques fueron construidos cerca de Nueva Orleans para prevenir inundaciones del Mississippi, la cantidad de sedimentos erosionados ha sido mayor que la cantidad de sedimentos depositados. Esto se debe a que los diques permiten que el agua del río fluya más rápidamente. El agua se está moviendo demasiado rápido como para descargar los sedimentos que lleva y poder acunular tierra. En cambio, libera los sedimentos mar adentro.

El modelo de los científicos analiza cómo el desvío del agua de los ríos, a través de dos aberturas en los diques, afectaría los suelos a 150 kilómetros (93 millas) de Nueva Orleans. Casi la mitad del agua del río se filtraría a través de las aberturas. El agua disminuiría su desplazamiento más allá de los diques, depositando sedimentos y ayudando a acumular suelos.

Los cambios en la trayectoria del río no solucionaría el problema de suelos en desaparición en el área de Nueva Orleans, sino que ayudarían a disminuir la pérdida de suelos. Los científicos estiman que la cantidad de suelos nuevos creados sería de hasta 45 por ciento en el área que desaparecerá durante los próximos 100 años.

Última modificación el 21 de enero de 2010 por Lisa Gardiner.

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