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Los científicos han descubierto un sistema solar análogo al nuestro con versiones menores de Saturno y Júpiter. Este descubrimiento sugiere que nuestra galaxia contiene muchos sistemas estelares como el nuestro.
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Cortesía de KASI - CBNU - ARCSEC (KASI es el Instituto Coreano de Astronomía y Ciencias Espaciales, CBNU es la Universidad Nacional Chungbuk, y ARCSEC es Centro de Investigaciones Astrofísicas para la Estructura y Evolución del Cosmos.)

Un Nuevo Sistema Solar Contiene Versiones menores de Saturno y Júpiter

Por mucho tiempo, los científicos se han preguntado si existen otros planetas como el nuestro en nuestra galaxia. Recientemente un equipo de astrónomos descubrió un sistema solar a casi 5 000 años luz de distancia que tiene versiones menores de Júpiter y Saturno. Este descubrimiento significa que pueden existir sistemas estelares similares a nuestro sistema solar .

El nuevo sistema solar parece ser una versión más pequeña del nuestro. Uno de los planetas en este sistema tiene casi tres cuartas partes de la masa de Júpiter, y otro tiene el 90 por ciento de la masa de Saturno. El Sol que orbitan tiene aproximadamente la mitad de la masa de nuestro sol . Aunque su sol no es tan brillante como el nuestro, las temperaturas en esos planetas probablemente son iguales a las temperaturas en Júpiter and Saturno porque están más cerca a su estrella.

Cuando los astrónomos observan una estrella a través de un telescopio, las ondas de luz usualmente viajan directo de la estrella al telescopio; pero si otra estrella pasa entre el telescopio y la estrella que están observando, la estrella más cercana actúa como una lente y amplifica la luz incidente. El telescopio no es capaz de capturar mucho detalle, pero si hay planetas orbitando alrededor de la estrella más cercana, la vista del telescopio mostrará una luz más brillante donde hay un planeta. Los astrónomos pueden usar esta información para determinar cuán grande es el planeta y cuán lejos está de su estrella.

Esto fue lo que ocurrió cuando los astrónomos descubrieron el Nuevo sistema solar. Mientras miraban a una estrella, otra, más cercana a la Tierra pasó frente a la que estaba siendo observada. La luz de las estrellas se hizo más brillante, y los astrónomos fueron capaces de decir que habían planetas parecidos a Júpiter and Saturno orbitando alrededor de la estrella.

Scott Gaudi, uno de los astrónomos que trabajó en el proyecto, dijo que mientras alguna gente puede pensar que fue un golpe de suerte que pudieran ver este Nuevo sistema solar, él cree que “esto puede significar que estos sistemas son comunes en nuestra galaxia."

Última modificación el 13 de marzo de 2008 por Becca Hatheway.

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