Tienda Ventanas al Universo

¡Visite nuestra tienda en línea - minerales, libros, actividades, joyería, objetos del hogar!

Los enlaces en color gris lo llevan a páginas en Inglés aún no traducidas al Español.
Los árboles de álamo como éstos algún día podrían convertirse en "gasolina verde".
Haz "click" en la imagen para una vista completa
Departamento Norteamericano de Energía de Ciencia/Laboratorio Nacional Oak Ridge

El dinero no crece en árboles, pero la gasolina quizás
Noticia escrita el 7 de abril del 2008

¿Qué si la gasolina que sale de la gasolinera no estuviese hecha de combustibles fósiles que se formaron durante millones de años? ¿Qué si estuviese hecha de árboles o de hierbas que se podrían cosechar repetidas veces?

La idea de usar plantas como combustible no es nueva. Durante miles de años, se ha quemado madera para calentar casas y para cocinar alimentos. Las plantas usadas para hacer energía se llaman biomasa, y los combustibles hechos de ellas se llaman, combustibles biológicos. Ahora, los científicos están dando otro vistazo acerca de cómo se podrían utilizar la biomasa para hacer “gasolina verde”, lo cual nos ayudaría a reducir la cantidad de gases de efecto invernadero lanzados a la atmósfera.

Actualmente, los investigadores intentan desarrollar "gasolina verde", de fuentes de biomasa como el pasto varilla y los árboles de álamo. Recientemente, su investigación nos ha acercado a una solución.

George Huber, ingeniero químico, y estudiantes de tercer ciclo de Torren Carlson y Tushar Vispute de la universidad de Massachusetts-Amherst, han imaginado cómo convertir directamente la celulosa de la planta en componentes de gasolina. Mientras que podrían pasar entre 5 ó 10 años antes de que salga gasolina verde de las gasolineras, estos investigadores han dado pasos gigantes hacia la posibilidad de hacer gasolina verde.

Es probable que el futuroconsumidor no sepa que está poniendo combustible biológico en su automóvil", señaló George Huber. "En el futuro, los combustibles biológicos probablemente serán muy similares en su composición química a la gasolina y al combustible diesel que usados hoy en día".

Cocinar los componentes de la gasolina en su laboratorio en la universidad de Massachusetts, George Huber y sus estudiantes calentaron la celulosa de la planta con materiales que aceleran las reacciones químicas. Entonces, refrescaron los productos. El resultado, un líquido que contiene muchos de los compuestos encontrados en la gasolina.

Una de las cosas interesantes sobre esto es que para hacer el combustible, no se necesita ningún tipo de energía adicional. Durante la reacción que forma los ingredientes de la gasolina, se libera calor, el cual se puede utilizar para hacer electricidad. De manera que la fabricación de esta “gasolina verde” puede ser carbón neutral.

No solo habrá una pequeña huella del carbón durante el proceso; sino que mediante la recuperación del calor y generación de electricidad, no habrá ningún tipo de huella”, indicó Juan Regalbuto de la Fundación Nacional de Ciencias.

Última modificación el 7 de mayo de 2008 por Lisa Gardiner.

Shop Windows to the Universe Science Store!

Our online store includes issues of NESTA's quarterly journal, The Earth Scientist, full of classroom activities on different topics in Earth and space science, as well as books on science education!

Comunidad de Ventanas al Universo

Noticias

Oportunidades

Pudiera también interesarle:

Traveling Nitrogen Classroom Activity Kit

¡Visite nuestra tienda en línea - minerales, libros, actividades, joyería, objetos del hogar!...más

Reino de las Plantas

El Reino Plantae contiene más de 300 000 tipos de plantas diferentes. No es el reino más grande, ¡pero es uno muy importante! En el proceso conocido como "fotosíntesis", las plantas usan la energía del...más

Gases Invernadero de la Tierra

Aún cuando sólo una pequeña cantidad de gases de la atmósfera de la Tierra son gases invernadero, estos gases tiene un gran efecto sobre el clima. Existen varios diferentes tipos de gases invernadero....más

Fotosíntesis

Fotosíntesis es el nombre que se le da al proceso mediante el cual los autótrofos (que se auto alimentan), convierten agua, dióxido de carbono y energía solar, en azúcares y oxígeno. Este es un proceso...más

Se Investigan Causas de Erupciones Volcánicas en Mount Hood de Oregón.

Los científicos han encontrado que Mount Hood, la montaña más alta de Oregón, ha hecho erupción en el pasado debido a la mezcla de dos tipos diferentes de magma. "Estos datos nos ayudarán a entender cómo...más

No es tu falla , geológicamente hablando, es una falla típica

Algunas fallas geológicas que parecen ser fuertes y estables, se deslizan y resbalan como fallas débiles y originan terremotos. Los científicos han estado observando a una de estas fallas de forma distinta...más

El crecimiento de anillos en árboles origina preguntas sobre el cambio de clima

El estudio de los anillos de los árboles no solo nos dice cuál es la edad de los árboles. Los anillos de los árboles también muestran como era el clima anual durante la vida de ese árbol, lo cual significa...más

¿Acaso la vida primero se formó en un sandwich de mica en el fondo un mar antiguo?

One day last spring, scientist Helen Hansma was splitting mica apart under her microscope. Mica is a type of mineral that splits into very thin sheets. Because it has this special pattern of breaking,...más

Ventanas al Universo, un proyecto de la Asociación Nacional de Maestros de Ciencias de la Tierra, es patrocinado parcialmente por la Fundación Nacional para las Ciencias y NASA, nuestros Socios Fundadores (la Unión Geofísica Americana y el Instituto Americano de Geociencias) al igual que nuestros Socios Institucionales, Contribuyentes, y Afiliados, membresía individual y generosos donantes. ¡Gracias por su apoyo! NASA AGU AGI NSF