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John Goodge y un colega recogen muestras de rocas en las Montañas Transantárticas.
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Crédito: John Goodge / Universidad de Minnesota-Duluth

Una Roca Recién Encontrada Podría Probar que la Antártida y Norteamérica Estuvieron Conectadas

Hay muchas rocas en la Antártida, pero los científicos encontraron una muy especial. Esta roca podría dar una evidencia clave de que hace centenares de millones hace de años la Antátida y Norteamérica estaban conectadas.

La roca, hecha de granito - una roca ígnea intrusiva común, fue encontrada en un glaciar en la Antártida por un equipo de científicos que intentaban determinar cómo estaban conectados los continente hace millones de años en un supercontinente llamado Rodinia.

Esta roca sustenta la hipótesis de que hace aproximadamente 600-800 millones de años, el supercontinente se rompió de lo que ahora es el suroeste de los Estados Unidos de Norteamérica , y se desplazó hacia el sur y se convirtió en el este de la Antártida y Australia. Esta idea se llama la hipótesis del sudoeste de los Estados Unidos de Norteamérica y este de Antártida (SWEAT, southwestern United States and East Antarctica).

La roca fue llevada a laboratorios para realizar pruebas y ver si su química era como la de las rocas en los E.E.U.U. Encontraron que la roca es muy similar a las rocas ígneas de los Estados Unidos. Particularmente, similar a las rocas que se encuentran en partes de California, Nuevo México, Kansas, e Illinois, así como Nuevo Brunswick y Terranova, en Canadá. Las rocas en esta área eran parte del supercontinente Rodinia.

El determinar donde estaban los continentes hace centenares de millones hace de años es como armar un rompecabezas. Los pedazos son los continentes que tenemos hoy, pero se han movido desde donde estaban debido a la tectónica de placa.. Encontrando rocas en diversos continentes hechas de los mismos minerales y químicos, los científicos puede unir las piezas y determinar donde se encontraban y estaban conectados los continentes, y cómo fueron conectados.

El supercontinente Rodinia existía hace más de 500 millones de años, cuando por primera vez se desarrolló la vida multicelular en la Tierra. A estos tiempos se les conce como la explosión cambriana, porque hubo enorme aumento en el número de especies que vivían en la Tierra. Es posible que el movimiento, choque de los continentes y la erosión de rocas del supercontinent Rodinia accionara la evolución de la vida. Estos cambios en las rocas alteraron la química del agua de mar, que pudo haber proporcionado los alimentos que necesitaban las formas de vida nuevo recién desarrolladas.

Última modificación el 22 de agosto de 2008 por Lisa Gardiner.

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