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Los investigadores estudiaron pinos “Bristlecone” en tres sitios en California y Nevada, cerca del límite superior de elevación de crecimiento de árboles.
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Imagen cortesía de Matthew Salzer, Universidad de Arizona

El crecimiento de anillos en árboles origina preguntas sobre el cambio de clima

El estudio de los anillos de los árboles no solo nos dice cuál es la edad de los árboles. Los anillos de los árboles también muestran como era el clima anual durante la vida de ese árbol, lo cual significa que los árboles nos pueden decir sobre el clima del pasado y sobre lo que podemos esperar en el futuro. Los investigadores Matthew Salzer y Malcolm Hughes, del Laboratorio de Anillos de Árboles de la Universidad de Arizona, han analizado anillos de árboles de pinos “Bristlecone” en grandes elevaciones. Intentan encontrar las razones detrás de esta extraordinaria oleada de crecimiento durante los últimos 50 años.

"Tenemos un indicador bastante sólido que sugiere que la temperatura juega parte en esto", señaló Malcolm Hughes en referencia a la descripción del trabajo. "De manera que el rompecabezas es, ¿por qué juega un papel importante para los árboles que se encuentran cerca de la línea arbolada alpina y no solamente para los que se encuentran a 300 ó 400 pies más abajo al pie de la montaña?"

Para resolver este rompecabezas, el equipo de investigación recogió muestras de núcleos, de árboles vivos y muertos, los cuales fueron bien preservados por el clima frío y seco en grandes elevaciones. Pudieron trazar el grosor de los anillos de árboles que datan desde hace 4 600 años. Se dieron cuenta de que los pinos “Bristlecone” crecen más rápidamente cuando las temperaturas son más calientes. Los árboles que son una llanura más baja la montaña crecen más rápidamente con cantidades más altas de precipitación y cuando las temperaturas son más frescas. Es decir el clima frío de la cima de la montaña es lo que ha estado limitando el crecimiento de estos árboles particulares. Los investigadores dicen que esto es un serio indicador de que las temperaturas más calientes son la causa de la reciente oleada en el crecimiento de los pinos “Bristlecone”.

"Lo que esto significa para las montañas y el medioambiente montañoso, es que probablemente, la línea arbolada alpina es subiendo, ya que ya hay algunas indicaciones de que esto está sucediendo", indicó Matthew Salzer. Otras especies de animales y de plantas tendrán que cambiar de lugar hasta adaptarse a las condiciones cambiantes".

Los científicos indicaron que en el futuro, esto también podría afectar a los seres humanos. La montañas altas son las que almacenan agua en forma de nieve durante el invierno. Y si reducimos el tiempo anual en donde esa agua yace en forma de nieve en las montañas, habrá más precipitación en forma de lluvia, o se evaporará, y acabará con los abastecimientos de agua .

Última modificación el 15 de octubre de 2011 por Jennifer Bergman.

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