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Shakira Brown, a la derecha, profesora de ciencias de la Academia Promesa para niños de Harlem, Nueva York, y Howard Koss, estudiante de post grado en la universidad de Queens, CUNY, a bordo de un C-17 en vuelo desde Nueva Zelandia hacia la Estación McMurdo en Antártida. El proyecto está investigando las condiciones del clima hace millones de años y comunicando con escuelas de todo el país para que sigan su progreso.
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Imagen cortesía de Stephen Pekar, Universidad de Queens, CUNY.

Descubriendo misterios del clima e interesando a alumnos de Harlem en la Antártida

Shakira Brown, profesora de secundaria de la ciudad de Nueva York, ha tratado arduamente que sus alumnos se interesen en las ciencias. Este otoño llegará a extremos para hacer que esto suceda. Actualmente, Brown está en la Antárctida como miembro de una expedición científica que intenta aprender qué condiciones había allí hace diez millones de años. El proyecto nos ayudará a entender qué podría suceder a la Tierra con los cambios de clima actuales . También permitirá que los estudiantes de K-12 de todo el país vean a los científicos en acción. Brown, los científicos, y los alumnos de la expedición están documentando su trabajo a través de un 'blog' y planean interactuar con alumnos de K-12 a través de videoconferencias y la Internet.

Los científicos saben que niveles más altos de dióxido de carbono (CO2) y otros gases de efecto invernadero pueden cambiar nuestro clima, y muchos expertos creen que este cambio de clima puede afectar dramáticamente nuestras vidas. Tras permanecer casi igual durante millones de años, en los últimos 100 años la cantidad de CO2 en nuestra atmósfera ha subido rápidamente y los científicos piensan que aumentará mucho más.

Hace 25 y 40 millones de años los niveles de CO2 eran elevados. En algún momento durante ese período, hace cerca de 34 millones de años, el clima pasó de ser un caliente mundo invernadero, donde muy poco hielo se acumuló en la Antártida, a un mundo glacial (iceworld), donde se comenzaron a formar grandes placas de hielo. De acuerdo con la investigación de los científicos, una vez que se formó la lámina de hielo que cubre a la Antártida, ésta algunas veces creció mucho más que actualmente y otras veces se derritió y pasó a tener un tamaño mucho más pequeño. Esto hizo que el nivel del maraumentará y disminuyera dramáticamente.

El equipo espera recoger datos sobre las condiciones de la Tierra durante este período para poder entender mejor qué pasó la última vez cuando los niveles de CO2 eran tan altos. Para esto, estudiarán los sedimentos depositados de la costa de la Antártida durante el mundo invernadero y el mundo glacial.

Brown espera que aparte de lograr su meta científica, la expedición mostrará a los alumnos las muchas posibilidades que la ciencia ofrece.

Visita el portal del proyecto para aprender más sobre esta expedición y para seguir el progreso del equipo.

Última modificación el 17 de diciembre de 2008 por Becca Hatheway.

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