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Durante su tránsito el 7 de mayo del 2003, el disco oscuro de Mercurio pudo verse sobre la superficie del Sol. El tránsito casi ha terminado y Mercurio aparece cerca del borde del Sol.
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Imagen cortesía de la Real Academia de Ciencias de Suecia.

Tránsito

"Tránsito" es el nombre que se le da a un tipo de evento astronómico. Un tránsito es similar a un eclipse solar, excepto que el trásito involucra a un planeta, y no a la Luna, pasando frente al Sol. Visto desde la Tierra, sólo dos planetas pueden hacer un tránsito frente al Sol. Estos dos planetas son Mercurio y Venus. Estos son los únicos planetas que que orbitan más cerca del Sol que la Tierra.

Cuando sucede un tránsito, el planeta no cubre completamente al Sol, al igual que lo hace la Luna durante un eclipse. Los planetas se encuentran tan distantes qe parecen pequeños puntos negros moviendose a lo largo del Sol.

La mayoría de las veces que un planeta pasa frente al Sol no ocurre un tránsito. Usualmente, Mercurio y Venus pasan un poco más arriba o un poco más abajo del Sol, vistos desde la Tierra.

Cada 100 años hay unos 13 ó 14 tránsitos de Mercurio. Los tránsitos de Venus son muy raros. ¡El último tránsito de Venus fue en 1882!. Habrá otro tránsito de Venus en junio del 2004.

Recientemente, los astrónomos han comenzado a estudiar otro tipo de tránsitos. Algunos planetas que orbitan alrededor de otras estrellas han sido observados gracias a los tránsitos. Los planetas se encuentran demasiado lejos para poder ser vistos cruzando frente a una estrella. Sin embargo, cuando un planeta pasa frente a una estrella, el oscuro planeta bloquea una pequeña cantidad de la luz de la estrella. Algunas veces los astrónomos pueden detectar este cambio, ¡y saber que han encontrado un nuevo planeta!.

Última modificación el 17 de mayo de 2004 por Randy Russell.

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