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Este dibujo muestra el interior de Ganímedes, la luna de Júpiter.
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NASA

¿Cómo sabemos qué es lo que hay dentro de un Planeta o Luna?

Probablemente te preguntes cómo es que los científicos saben qué es lo que hay dentro de un planeta.

El interior de una luna o planeta puede establecerse a partir de la información de navegación de una nave espacial que pasa cerca, o que entra en órbita alrededor de un planeta o luna. Cuando una nave espacial entra en órbita, la gravedad del planeta o luna, ayuda a la nave espacial a entrar en determinada órbita alrededor de la masa. La trayectoria de la nave espacial ayuda a los científicos a determinar la masa de un planeta o luna.

La manera cómo la masa de un cuerpo se encuentra distribuída afecta la manera como dicho cuerpo gira en el espacio. Si el cuerpo tiene un núcleo grande, girará a determinada velocidad, si no tiene un núcleo, girará a una velocidad diferente. El efecto es similar a cuando una patinadora en hielo gira rápidamente cuando sus brazos están junto al cuerpo, y más lentamente cuando sus brazos están abiertos. La masa de una patinadora en hielo que tiene los brazos abiertos es diferente a la de la misma patinadora con los brazos junto al cuerpo.

Mediante el estudio de la razón de giro de un cuerpo, y la determinación de su masa, los científicos pueden determinar si el cuerpo tiene un núcleo, y cuán grande es.

Esta fotografía muestra la luna de Júpiter, Ganímedes; también ilustra cómo las mediciones hechas por una nave espacial pudieron determinar que la luna tiene, aparte de la corteza de la superficie, por lo menos, dos capas internas )los científicos creen que en realidad hay tres capas). Para poder estimar de qué están hechas estas capas, hasta la fecha, los científicos deben hacer uso de teorías.


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