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Esta imagen muestra una pelota de billar flotando sobre mercurio líquido. Una pelota de billar es bastante pesada para su tamaño, pero podrás ver que flota sobre, o es menos densa que, el mercurio líquido.
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Página de Definición de Densidad

La densidad es la medida de cuánta masa hay contenida en una unidad de volumen (densidad = masa/volumen). Usualmente se representa como kg/m^3, de manera que podría decirse que un cubo de dos metros, con una masa de 1 600 kilogramos, tiene una densidad de 1 600kg/8m^3 (2 000 kg/m^3). Puesto de manera sencilla, si la masa es la medida de cuánto ‘material’ tiene un objeto, entonces la densidad es la medida de cuán compactado está ese ‘material’.

Una de las formas cotidianas en las que podemos ilustrar la densidad, es a través de la observación de cualquier cosa que flote o se hunda en un líquido determinado, (por ejemplo, agua). Si un objeto es menos denso que el líquido en donde se encuentra, entonces flotará. Pero si es más denso, se hundirá. Por eso es que un ancla, la cual es muy densa (con gran cantidad de masa en poco volumen), se hunde tan rápidamente; mientras que un tubo plástico (poca masa en gran volumen), flota y le cuesta hundirse en el agua.

Algunos elementos son, por naturaleza, muy densos; una de las demostraciones más sorprendentes de este concepto es la de un objeto menos denso flotando en un líquido más denso, esto es lo que ocurre cuando los objetos son puestos dentro de un envase con mercurio líquido (Hg). Este elemento es metal líquido a temperatura ambiente, y es MUY denso. De hecho, es más denso que el plomo, y objetos metálicos como un tenedor, monedas, e inclusive balas, ¡flotarán sobre el líquido!.

Última modificación el 23 de septiembre de 2002 por Jennifer Bergman.

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