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Esta foto tomada desde el espacio muestra al Océano Pacífico Sureste a la izquierda con bloques de nubes estratocúmulos a lo largo de la costa suramericana. A la derecha (este), aparece el Desierto de Atacama y la Cordillera de los Andes.
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Imagen cortesía de NASA

Las Montañas de los Andes

Las montañas de los Andes forman una de las cordilleras continuas más largas de la Tierra, extendiéndose más de 7 000 kilómetros (4 400 millas) a lo largo de la costa oeste de Suramérica. Los Andes son muy estrechos a todo lo largo y el ancho promedio es de 200 kilómetros (124 millas). La altura de los Andes es de aproximadamente 4 000 metros (13 123 pies) de alto, e incluye picos de más de 6 000 metros (19 685 pies). El Aconcagua, el pico más alto de los Andes, tiene 6 962 metros (22 841 pies). Muchos de los picos en los Andes son volcanes activos. La cordillera de montaña forma parte de siete países: Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, Perú, y Venezuela.

Los Andes forman una barrera masiva entre la parte este del Océano Pacífico y el resto del continente de América del Sur. Esta barrera afecta el clima de Suramérica. Por lo general, en la parte norte de los Andes llueve mucho y es caliente. El lado oeste de los Andes centrales es extremadamente seco e incluye el Desierto de Atacama al norte de Chile; la parte este de los Andes centrales es mucho más húmeda. En el sur, el lado occidental de los Andes tiende a ser mucho húmedo, mientras que los llanos del este de la Argentina están en una "sombra" de la lluvia; y tiende a ser muy seco. Muchos de los picos en los Andes reciben fuertes nevadas y tienen glaciares.

La fuerza de la tectónica de placas es responsable de la formación de los Andes. La placa de Nazca y parte de placa Antártica han estado en subducción bajo de la placa suramericana, y este proceso continúa hasta hoy y hace que ocurran terremotos y erupciones volcánicas en la región.

El Imperio Inca comenzó en Perú a principios del siglo XIII y se extendió a través de los Andes en los años 1400s. Los incas construyeron caminos y acueductos a través de la cordillera de montaña. Los ingenieros incas construyeron sitios impresionantes, incluyendo la ciudad capital Cuzco y Machu Picchu. En los años 1530s, el Imperio Inca fue devastado por una guerra civil y exposición a enfermedades europeas.

Última modificación el 17 de noviembre de 2008 por Julia Genyuk.

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