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Representación de la costa Antártica con procesos metereológicos, glaciológicos y oceanográficos.
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De Wikipedia Commons - La fuente es Hannes Grobe, del Instituto Alfred Wegener para la investigación Polar y Marina, Bremerhaven, Alemania.

Estados del Tiempo en la Antártica

La Antártida es el continente más al sur de la Tierra, y puesto que es el hogar del Polo Sur, no será ninguna sorpresa que los estados del tiempo aquí sean realmente muy fríos -de hecho, ¡la Antártida es un poco más fría que el Ártico! Aquí se han registrado temperaturas de hasta -129 grados F (-89 grados C), y en el interior, cerca del Polo Sur, la temperatura media es de sólo -58 grados F (-50 grados C). Incluso durante el verano, raramente la temperatura llega a más de -22 grados F (-30 grados C), por lo que es fácil entender lo que dijo Ernest Shackleton en 1909, "que el estado del tiempo en la Antártida era "una ventisca enceguecedora y estremecedora de todos los días, con una temperatura oscilante entre -60 a -70 grados F".

Existen unas cuantas razones por las que la Antártida es tan fría, especialmente si se le compara con las regiones Árticas de la tierra. La primera es que, a diferencia del Ártico, la Antártida es una masa de tierra, de manera que gran parte del interior del continente no tiene el beneficio de estar rodeado por un gran volúmen de agua líquida (que tiene un efecto de moderación sobre el clima). En segundo lugar, la elevación media de la Antártida es alrededor de 8 500 pies, lo que da lugar a temperaturas superficiales muy bajas. En tercer lugar, al igual que el Ártico, la Antártida absorbe muy poca radiación solar durante todo el año, la nieve y el hielo de su superficie se combinan para reflejar la mayoría de la energía del Sol durante el verano, y durante el invierno (marzo 22 a septiembre 22), el Sol no llega a alzarse sobre el horizonte a causa de la inclinación de la Tierra, de manera que el continente completo permanece a oscuras.

La Antártida también ha sido conocida como el continente más ventoso de la Tierra, aunque los vientos varían mucho dependiendo de la ubicación. Generalmente, hay una corriente de aire frío constante, que se desplaza del interior hacia la costa del continente, y a medida que estas corrientes se mueven hacia el norte, son empujadas al oeste por el efecto Coriolis, lo cual produce vientos conocidos como Costeros del Este. Debido a que el aire de estas corrientes es muy frío, también es muy denso, y tienden a fluir a lo largo de la superficie de la Tierra. En algunos lugares, donde las características de la tierra actúan como embudo, el viento se intensifica y se convierte en lo que conocemos como viento Catabático, que puede ser muy fuerte. Uno de estos lugares, el Cabo Dennison, en la bahía Commonwealth, es uno de los lugares con más viento de la Tierra, con vientos promedios de más de 50 mph, y en donde se han registrado vientos de hasta 200 mph.

Con todo este hielo y nieve cubriendo este lugar, mucha gente asume que la Antártida recibe gran cantidad de precipitación, pero lo opuesto es realmente cierto. ¡La precipitación anual de la Antártida es tan baja que la Antártida es realmente un desierto, y de hecho, las partes internas del continente reciben menor número de precipitaciones anuales que el Sahara!

¿Qué significado tiene esto para nosotros? Significa que para los seres humanos, la Antártida puede ser el lugar menos hospitalario de la Tierra, y que ha sido un lugar muy difícil de explorar y estudiar !

Última modificación el 9 de julio de 2007 por Jennifer Bergman.

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