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Esquema de la Antártida. Los vientos Catabáticos aparecen en la parte superior de la imagen.
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De Wikipedia Commons - La fuente es Hannes Grobe, del Instituto Alfred Wegener para la investigación Polar y Marina, Bremerhaven, Alemania.

Estados del Tiempo en la Antártica

¡La Antártida, el hogar del Polo Sur, es muy fría! De hecho, ¡la Antártida es un poco más fría que el Ártico! Allí se han registrado temperaturas de hasta -129 grados F (-89 grados C), y en el interior, cerca del Polo Sur, la temperatura media es de sólo -58 grados F (-50 grados C). Incluso durante el verano, raramente la temperatura llega a más de -22 grados F (-30 grados C).

Existen unas cuantas razones por las que la Antártida es tan fría. La primera es que la Antártida es una masa de tierra, y gran parte del interior del continente no tiene el beneficio de estar rodeado por un gran volúmen de agua líquida (que tiene un efecto de moderación sobe el clima). En segundo lugar, la elevación media de la Antártida es 8 500 pies, lo que da lugar a temperaturas superficiales muy bajas. Tercero, la Antártida absorbe muy poca cantidad de radiación solar a lo largo de todo el año. Durante el invierno (marzo 22 a través del septiembre 22), el Sol no llega a alzarse sobre el horizonte a causa de la inclinación de la Tierra, ¡y el continente completo permanece oscuro!

¡La Antártida también ha sido llamada el continente más ventoso de la Tierra! Hay una corriente constante de aire frío, que se desplaza del interior hacia la costa del continente. Debido a que el aire de estas corrientes es muy frío, también es muy denso, y tienden a fluir a lo largo de la superficie de la Tierra. En algunos lugares, donde las características de la tierra actúan como embudo, el viento se intensifica y se convierte en lo que conocemos como viento Catabático, que puede ser muy fuerte. Uno de estos lugares, el Cabo Dennison, en la bahía Commonwealth, es uno de los lugares con más viento de la Tierra, con vientos promedios de más de 50 mph, y en donde se han registrado vientos de hasta 200 mph.

Con todo este hielo y nieve cubriendo este lugar, mucha gente asume que la Antártida recibe gran cantidad de precipitación, pero lo opuesto es realmente cierto. ¡La precipitación anual de la Antártida es tan baja que la Antártida es realmente un desierto, y de hecho, las partes internas del continente reciben menor cantidad de precipitaciones anuales que el Sahara!

¿Qué significa esto para nosotros? Significa que para los humanos, la Antártida puede ser el lugar menos hospitalario de la Tierra, y que este ha sido un lugar muy difícil de explorar y estudiar !

Última modificación el 9 de julio de 2007 por Jennifer Bergman.

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