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Atardecer sobre hielo marino frente a la costa de la Antártida, fotografía obtenida desde el Nathaniel B. Palmer, y el barco rompehielos de NSF durante una travesía de investigacón oceanográfica en la Antártida.
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Colección corporativa de NOAA, Fotógrafo, Michael Van Woert

Océanos Polares

En las regiones polares de la Tierra hay dos océanos.

Los océanos que se encuentran en las regiones polares son diferentes a los demás océanos de la Tierra. Por lo general hay hielo marino en su superficie, especialmente durante los meses de invierno. Estas aguas heladas son el hogar de una vida marina única.

El agua marina de las regiones polares puede ser más densa que el agua marina de otras regiones. Esto se debe a que el agua marina en los oceános polares es fría, lo cual hace que sea más densa. El agua también puede tiene mayor salinidad que otras aguas marinas durante el invierno, cuando el hielo marino, formado del agua fresca, se congela en la superficie del océano. El agua densa y salada se hunde al fondo de los océanos y viaja fuera de las regiones polares a través de corrientes lentas, como parte del patrón global de circulación conocido como circulación termohalina.

Los océanos polares se están calentando a medida que cambia el clima de la Tierra . Los científicos están estudiando cómo están cambiando los océanos polares, su vida marina y el hielo marino de la superficie, en respuesta a los cambios climáticos recientes. Los científicos han hallado que el hielo del Océano Ártico se está derritiendo tan rapidamente que cerca del año 2040 ya no habrá hielo marino en el Ártico durante los meses de verano. El derretimiento del hielo marino amenaza a especies del Océano Ártico como los oso polares. En el Antártico, los científicos estudian el efecto de una menor cantidad de hielo marino sobre la temporada de cría de pingüinos.

Si llegara a calentarse lo suficiente como para que no se forme hielo en los océanos polares, el agua salada ya no será tan densa y en consecuencia no se desplazará por el fondo de los océanos, lo cual desaceleraría, e incluso detendría, la circulación global de los océanos. Si los océanos llegasen a detener su patrón de circulación global, cambiarían muchos aspectos de nuestro planeta incluyendo climas regionales, severidad de eventos de los estados del tiempo y ecosistemas marinos.

Última modificación el 18 de junio de 2007 por Lisa Gardiner.

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