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Un pingüino Emperador se lanza al océano por un hueco en el hielo.
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Imagen cortesía de Emily Stone, Fundación Nacional de Ciencia

Vida en las Regiones Polares: Animales, Plantas, y Otros en Medios Ambientes Extremos

Gran variedad de seres vivos habitan las regiones polares de la Tierra – de diminutos líquenes encrustados en las rocas de la tundra Ártica a inmensas ballenas nadando en las aguas heladas del Océano del Sur. Algunos animales son sólo residentes de tiempo parcial, que migran durante el invierno hacia latitudes menores en búsqueda de lugares más cálidos. Otros viven en las áreas polares durante todo el año. La mayoría de los animales tienen adaptaciones especiales que les permite sobrevivir en el frío extremo de las regiones polares de la Tierra.

Las llanuras barridas por el viento de la tundra Ártica pueden parecer estériles, pero en realidad están habitadas por gran cantidad de plantas y animales. Una gran parte de la tierra en la región del Polo Norte forma parte del bioma de tundra de la Tierra, incluyendo las partes norte de Canadá, Alaska (EE.UU), países Escandinavos y Rusia, al igual que la periferia norte de Groenlandia que no está cubierta de hielo. Si viajas hacia el sur de la tundra Ártica, donde las temperaturas son algo menos heladas (aunque todavia realmente frías), es posible encontrar amplios bosques de árboles coníferos en el bioma taiga. Viajando hacia el norte de la tundra ártica se encuentran osos polares y la singular vida marina del Océano Ártico .

En la región del Polo Sur verás que la mayoría del suelo del continente de la Antártida está cubierto por una gruesa capa de hielo. No es fácil encontrar seres vivos en las áreas cubiertas de hielo. En general, la Antártida tiene la menor cantidad y diversidad especies que cualquier otra parte de la Tierra. Sin embargo, algunos seres vivos habitan ciertas áreas del continente. La península Antártica, que se extiende mucho más al norte que cualquier otra parte del continente, tiene gran diversidad de especies tipo tundra. La tundra Antártica, al igual que la tundra Ártica, carece de árboles y arbustos. A diferencia de la tundra del Ártico, en la Antártida no hay mamíferos terrestres.

La mayoría de las cadenas alimenticias de la Tierra comienzan por las plantas y demás organismos que obtienen su energía del Sol mediante el proceso de fotosíntesis. Los animales hervíboros se alimentan de plantas, y otros animales comen los hervíboros para dar orígen a la cadena alimenticia. Debido a que virtualmente no hay tierra en la Antártida, son pocas las plantas que pueden sobrevivir allí. Sin embargo, hay animales que viven en la Antártida, incluyendo muchas especies diferentes de pingüinos. ¿Cómo obtienen los alimentos necesarios? La cadenas alimenticias de la Antártida están muy ligadas al océano. Casi todos los animales de la Antártida obtienen sus alimentos en el Océano del Sur que rodea el continente. La vida marina del Océano del Sur es muy abundante.

Última modificación el 12 de noviembre de 2010 por Jennifer Bergman.

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