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Un copo de nieve
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Nieve

La nieve forma parte de la criosfera. Es un tipo de precipitación en la que el agua cae en forma de cristales de hielo o combinaciones de muchos cristales de hielo llamados copos de nieve. Los copos de nieve se forman en las nubes, donde la temperatura está bajo cero (0ºC ó 32ºF). Los cristales de hielo se forman alrededor de diminutos pedazos de polvo que el viento ha arrastrado hacia la atmósfera. Debido a que los cristales de hielo crecen, se hacen más pesados y caen hacia la Tierra. Muchos copos de nieve tienen seis caras. Diferentes tipos de copos de nieve se forman bajo diferentes tipos de condiciones. La temperatura determina si los cristales obtendrán forma de plato plano, columna larga o prisma.

En promedio, 10 pulgadas de nieve derretidas se convierten en una pulgada de agua; sin embargo, no toda la nieve es igual. En algunos lugares cae abundante nieve húmeda pesada excelente para hacer bolas y muñecos de nieve. En otros lugares cae nieve liviana y esponjosa que no se mantendrá unida en forma de bola de nieve.

La nieve es parte de la criosfera. Hay partes en donde la nieve cubre la superficie de la tierra durante casi todo el año. Estas áreas se encuentran a elevadas latitudes en donde la nieve es algo común y las temperaturas se mantienen frías durante todo el año; y en las cimas de las montañas en donde la elevada altitud hace que la temperatura sea fría durante todo el año. La nieve que cubre muchas cimas de montañas, en especial las que se encuentra a bajas latitudes, han ido disminuyendo recientemente sus áreas nevadas debido a que la Tierra se está calentando.

Última modificación el 29 de enero de 2007 por Lisa Gardiner.

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