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Témpanos de hielo en el Océano del Sur
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Ute Kaden/PolarTREC

Icebergs

Los icebergs (témpanos de hielo) son grandes pedazos de hielo que se han desprendido de láminas de hielo o glaciares de las regiones polares de la Tierra y flotan en el océano. Los icebergs o témpanos de hielo forman parte de la criosfera.

Aproximadamente 90% de la masa de los icebergs se encuentra por debajo de la superficie del agua marina. Debido a que son menos densos que el agua, una pequeña porción del iceberg permanece sobre la superficie del agua.

Los icebergs pueden ser enormes. Los más grandes se conocen como islas de hielo. El iceberg más grande que se haya registrado tenía 80 kilómetros de ancho. El iceberg más alto que se haya registrado tenía 168 metros de hielo sobre la superficie del agua. Si la parte que aparece sobre la superfice representa sólo un 10% de su tamaño, ¡imagina el tamaño que tienen debajo el agua!

En 1912, un barco nuevo llamado RMS Titanic, chocó contra un iceberg en el Atlántico Norte y se hundió durante su primer viaje. Sólo sobrevivió un cuarto de los pasajeros y tripulación que iba a bordo. Tras este gran desastre, se creó la Patrulla Internacional de Hielo para rastrear icebergs en el Atlántico Norte y así asegurar que otros barcos no corrieran la misma suerte. Al principio, la patrulla tan sólo monitoreaba icebergs vía marina, es decir, a bordo de barcos. Más adelante, en 1930, se comenzaron a usar aviones para rastrearlos. Hoy los icebergs se rastrean a través de satélites. Durante un año promedio, unos 500 icebergs pasan a través de las rutas marinas al norte del océano Atlántico. La patrulla alerta a los marinos cuando hay alto grado de peligro de icebergs o témpanos de hielo.

A medida que se desplazan desde las zonas polares hacia aguas más calientes, el hielo de los icebergs se derrite y se hacen más pequeños.

Última modificación el 18 de abril de 2007 por Lisa Gardiner.

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