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La Criosfera y Cambio Climático Global

La mayoría de los humanos no viven en regiones polares . No es con frecuecia que entramos en contacto con icebergs o bloques de hielo. De hecho, la mayoría de nosotros solo los hemos visto en fotografías. Sim embargo, no importa donde vivas, la nieve y el hielo en la criosfera de la Tierra tiene un impacto sobre nuestro clima.

Recientes cambios en la criosfera han tenido gran impacto sobre el clima global . Esto se debe a que la criosfera es una parte importante del sistema de la Tierra, y porque está sumamente interconectado con otras partes del sistema. Actualmente los científicos están estudiando cuánto afecta a la Tierra el calentamiento global. A continuación presentamos algunas de las formas en cómo la criosfera ha estado afectando los cambios climáticos a través de interacciones con otras partes del sistema de la Tierra y retroalimentaciones que aumentan la tasa de calentamiento global.

El derretimiento del hielo origina más calentamiento
Cuando la radiación solar llega a la nieve y el hielo, aproximadamente 90% de ésta se refleja de vuelta hacia el espacio. A medida que el calentamiento global hace que cada verano se derrita más nieve y hielo, el océano y la tierra que yacían debajo de estos se ven expuestos. Debido a que son de color más oscuro, el océano y la tierra absorben mayor cantidad de radiación solar entrante, y luego libera calor hacia la atmósfera. Esto origina el calentamiento global. De esta forma, el hielo derretido genera más calentamiento y por tanto más hielo que se derrite. A esto se le conoce como retroalimentación. Segun recientes estudios científicos que han usado modelos computarizados para predecir el futuro del hielo marino del Ártico, es posible que en las próximas dos décadas ya no haya hielo sobre el Océano Ártico durante el verano.

El permafrost que se derrite libera gases invernadero
El calentamiento global provoca que se derritan los suelos de las regiones polares que han permanecido congelados hasta 40 000 años. A medida que se derriten, el carbón atrapado en los suelos es liberado hacia la atmósfera en forma de metano, que es un potente gas de invernadero. El metano liberado hacia la atmósfera genera más calentamiento global lo que, en consecuencia, derrite más cantidad de suelos congelados.

Menos hielo en tierra significa que aumenta el nivel del mar
El nivel del mar ha aumentando en 1-2 milímetros por año a medida que la Tierra se ha ido calentando. Parte del aumento del nivel del mar se debe al derretimiento de glaciares y bloques de hielo que una vez estuvieron atrapados en tierra y que agregan agua a los océanos. Ciertos glaciares y bloques de hielo son particularmente vulnerables. El calentamiento global ha hecho que estos sean menos estables y que se desplacen más rapidamente hacia los océanos y agregen más hielo en el agua. Las áreas con menor cantidad de hielo estable incluyen, la placa de hielo de Groenlandia y la placa de hielo del Antártico oeste. Si la placa de hielo de Groenlandia se derrite o se desplaza hacia el océano, el nivel del océano ascendería unos 6.5 metros. Si la placa de hielo del Antártico oeste se derritiese y desplazara hacia el océano, el nivel del océano ascendería cerca de 8 metros.

Última modificación el 4 de marzo de 2008 por Lisa Gardiner.

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