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Vida marina del Ártico

Para la vida marina, el Océano Ártico es un lugar único donde vivir. Es el océano más frío de la Tierra y se encuentra frecuentemente cubierto de hielo. Durante los fríos meses del invierno hay muy poco o nada de luz solar penetrando el agua. Durante los meses de verano, el Sol brilla hasta 24 horas al día.

Los animales que pueden sobrevivir en el Océano Ártico están adaptados a este medio ambiente extremo. Algunos tienen en sus cuerpos substancias especiales que ayudan a prevenir que la sangre se congele. Otros están cubiertos por gruesas capas de grasa y pelaje que los mantiene calientes. Observa algunos de los animales que sobreviven en el Ártico.

Diatomea (alga)

Las algas unicelulares llamadas diatomeas (del reino Protista), viven dentro del hielo marino del Ártico. Estas diatomeas de hielo son parte importante de la cadena alimenticia de la vida marina del Ártico. Generan su energía de la fotosíntesis. (NOAA)
¿Vez la banda anaranjada en el núcleo del hielo? El hielo anaranjado está lleno de diatomeas. Las diatomeas viven en los espacios porosos exitentes entre los cristales de hielo y el agua salobre en el hielo. Parte del zooplancton del océano es capaz de alimentarse de diatomeas desde la parte inferior del hielo. (NOAA)

Zooplancton (pequeños animales flotantes)

Este copépodo es un pequeño crustáceo, pariente de las grandes langostas y camarones. Copépodos como este flotan en el Océano Ártico y se desplazan donde los lleven las corrientes marinas. Los animales que se mueven con la corriente y son incapaces de nadar en otra dirección se llaman zooplancton. Los copépodos tienen una corteza dura en la parte externa de sus cuerpos llamada exoesqueleto. El zooplancton es una fuente de alimento importante para los peces del Océano Ártico. (Russ Hopcroft/UAF/CoML/NOAA)
Los anfípodos también son pequeños crustáceos que tienen una caparazón dura en la parte exterior de sus cuerpos conocida como exoesqueleto. (Russ Hopcroft/UAF/CoML/NOAA)

Peces

El Bacalao Ártico se alimenta de zooplancton como los copépodos, que luego son comidos por mamíferos como las focas. (Russ Hopcroft/UAF/CoML/NOAA)

La imagen de este pez rosado fue obtenida mediante un vehículo sumergible de control remoto (llamado ROV) en el fondo del Océano Ártico. Esta fotografía fue entregada a los científicos de la Institución Smithsoniana para que pudieran identificar la especie del pez. (NOAA)

Mamíferos Marinos

Las morsas árticas pasan la mitad de sus vidas en las aguas heladas del océano. Cuando están en el agua nadan y atrapan peces para comer. También se alimentan de muchos otros tipos de vida marina como las almejas, las cuales chupan de sus conchas. (NOAA Photo Library)

Este oso polar adulto y sus críos se ven preciosos, pero también son los predadores más activos del Ártico. Los osos polares se consideran mamíferos marinos aunque no pasan mucha parte de sus vidas en el agua. Los osos polares pasan tiempo sobre el hielo marino a fin de poder atrapar las presas debajo del hielo. (US Fish and Wildlife Service)
Una foca anillada duerme sobre el hielo Ártico. Las focas anilladas son una especie de focas sin orejas. Por lo general viven en el agua bajo el hielo marino. Pero, al igual que todos los mamíferos, necesitan respirar aire, de manera que suben a la superficie y se asoman por los hoyos del hielo para poder respirar. Sobre el hielo, los osos polares se asoman a los hoyos a fin de tratar de atrapar focas anilladas cuando estas suben a respirar. (B. Lee Cooper/NSF)
Foca de Weddell sobre on rocas de la costa. La foca de Weddell es una especie de foca con orejas. Vive en el Mar de Bering y el Océano Pacífico del Norte. (Biblioteca fotográfica de NOAA)
Última modificación el 6 de febrero de 2007 por Lisa Gardiner.

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