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Esta es una imagen del Monte Santa Helena haciendo erupción.
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Imagen de: USGS, cortesía de Mundo Vulcano

Atmósfera Secundaria de la Tierra

La atmósfera es una colección de gases y constituye el aire que respiramos. El aire que respiramos hoy está compuesto básicamente de, N2 y O2, así como también de, H, He, H2O, CO2, SO2, metano, amonia y otros gases, incluyendo la contaminación resultante de las actividades humanas. Los científicos creen que la atmósfera que respiramos no se parece en nada a la atmósfera que comenzó en la Tierra. De hecho, los científicos creen que un 99% de la atmósfera de hoy es nueva, en comparación con el aire original. Es por esto que los científicos llaman a la atmósfera de hoy, atmósfera secundaria.

Los científicos creen que la atmósfera secundaria proviene de erupciones volcánicas a principios de la historia de la Tierra , y que continúan hasta hoy. Todos los volcanes son diferentes pero, por lo general, expulsan gases tales como: H2O, CO2, SO2, H2S, HCl, N2, NO2. Estos gases provienen del derretimiento de la corteza de la Tierra, a profundidades subterraneas. De hecho, la actividad volcánica puede ser vista como un reciclaje y relleno de las moléculas de la atmósfera. Sin embargo, estas moléculas no son el nitrógeno ni el oxígeno que se encuentra en la mayoría de los gases del aire de hoy día.

La formación de los primeros océanos jugó un papel importante en la configuración de los gases que permanecieron en la atmósfera, y de los gases que terminaron en el agua, para ser disueltos en el océano y reservorios superficiales. Los científicos creen que la atmósfera secundaria de la Tierra puede haber llegado a ser dominada por, N2, pues es el único de todos los gases de la atmósfera secundaria que no se disuelve en el agua. El oxígeno llegó a la atmósfera como un desecho de la actividad de fotosíntesis de la vida temprana, después que éste se combinó con hierro residual de la superficie para producir mineral de hierro.

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