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Este dibujo muestra los planetas dentro de la nebulosa solar, cuando el Sistema Solar se formaba.
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Atmósfera Primordial de la Tierra

Los científicos se hacen muchas preguntas. Una de las preguntas es, "¿de dónde proviene la atmósfera?". Como siempre, los científicos dan diferentes respuestas y, a veces, éstas son conflictivas. Algunbos científicos dicen que al principio no había atmósfera, que el Sol, en su fase T-Tauri , arrastró la atmósfera con un fuerte viento. Otros científicos muestran evidencias de que es posible que los cometas trajeron vapor de agua a la Tierra y otros planetas terrestres. Diferentes científicos piensan que la primera atmósfera de la Tierra debió estar hecha del mismo material del Sol, las estrellas y el planeta de Júpiter; con la misma cantidad de elementos de esos cuerpos, en escala al tamaño de la Tierra. (¡Obviamente la Tierra no puede tener tanto hidrógeno como el Sol o se vería igual que el Sol!, pero puede tener el mismo balance de hidrógeno a oxígeno que el Sol). Los científicos llaman a las cantidades de cada gas habidas en la atmósfera, "cantidades cósmicas". Señalan que estaba muy caliente para que los gases pudieran condensarse o cayera lluvia en el suelo, de manera que no había océanos. Sin embargo, una cosa en la que si estan de acuerdo es que la atmósfera con la que comenzamos no se parece en nada a la atmósfera que tenemos hoy en día. Cabe preguntarse, "¿cómo pueden hacer esto?"

Pues bien, una manera es a través de la medición de un elemento que no varía. Esto quiere decir, medir un elemento muy pesado que no puede escapar a la Tierra y no puede ir a ninguna parte, y que a su vez no reacciona con nada, de manera que no cambia de forma o escapa a la vista. Tal elemento es el 20Ne (Neón). No ha escapado y tampoco se ha convertido en ninguna otra cosa. Lo que hay es lo que siempre ha habido. Los científicos hicieron 3 mediciones; la cantidad de 20Ne en la atmósfera de hoy día, la cantidad de nitrógeno en la atmósfera de la Tierra, así como la del Sol. Si la Tierra aún tuviese su atmósfera original, entonces el balance en la cantidad de nitrógeno, en referencia a la cantidad de neón en la atmósfera de la Tierra, sería igual a la existente en el Sol, conocida como cantidades "cósmicas". Lo que aprendieron de estas mediciones es que en la Tierra la cantidad de nitrógeno, en comparación a la cantidad de Neón ¡es 10 000 máyor a la que debería ser!. Esto significa que todo el nitrógeno sobrante en la atmósfera de la Tierra es nueva, y debió provenir de alguna parte. Sin embargo, con pequeños planetas como la Tierra, Marte y Venus, la atmósfera eventualmente será soplada lejos, al menos que, de alguna manera, sea rellenada. Los científicos llaman a la nueva atmósfera una atmósfera secundaria, y piensan que todos los nuevos gases provinieron de los volcanes. Esto sugiere que, por lo menos en la Tierra, la atmósfera está continuamente rellenándose a través de la actividad volcánica.


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